Coupe d'Angleterre: 12e sacre pour Manchester United

Manchester United a remporté samedi sa 12e Coupe d'Angleterre... (Photo Toby Melville, Reuters)

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Manchester United a remporté samedi sa 12e Coupe d'Angleterre

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Agence France-Presse
LONDRES

Louis van Gaal, comme Alex Ferguson en 1990, a peut-être sauvé sa tête en offrant dans la souffrance sa 12e Coupe d'Angleterre à Manchester United grâce à sa victoire renversante (2-1 a.p.) contre une valeureuse équipe de Crystal Palace.

En conclusion d'une nouvelle saison décevante achevée à la 5e place de Premier League, les Mancuniens ont donc réussi à renouer avec une partie de leur glorieux passé en remportant de nouveau une breloque printanière, pour la 1re fois depuis 2013 et le 20e titre de champion laissé par Ferguson juste avant son départ.

MU courait même depuis 2004 après sa 12e «Cup», ce qui lui permet de rejoindre Arsenal en tête du classement des équipes les plus souvent titrées dans l'épreuve.

Une nouvelle fois pourtant, les joueurs de «LVG», qui avait été sifflé mardi pour sa dernière de la saison à Old Trafford, n'ont rien fait dans la facilité en se faisant copieusement bouger par Palace malgré son plan de jeu limité.

Les Eagles, déjà battus il y a 26 ans à Wembley par les Red Devils peuvent s'estimer maudits tandis que leur armoire à trophée reste désespérément vide.

Tout a pourtant failli fonctionner à merveille pour l'équipe d'Alan Pardew, qui était incapable de tenir le ballon, mais est restée sans cesse dangereuse en contre et a ouvert le score par Puncheon à la 78e minute.

Si l'arbitre n'avait pas fait preuve d'un interventionnisme forcené en stoppant les situations d'avantage de Wickham (17), et Ward (39), les Londoniens auraient peut-être même pu ouvrir le score plus tôt.

Cela aurait toutefois été cruel pour des Mancuniens qui ont eu la possession de balle, ont même touché deux fois les montants par Fellaini (53) et Martial (61), mais ont encore globalement manqué de tranchant devant pour convertir leur supériorité.

Rooney excellent

Les coéquipiers de Rooney, encore excellent au milieu et artisan de la révolte sur un rush plein d'à-propos exploité par Mata (81), ont pourtant du coeur et ils ont refusé de s'enfoncer encore un peu plus en égalisant trois minutes seulement après l'ouverture du score.

Leurs vertus mentales les ont encore sauvés à dix minutes de la fin des prolongations, alors qu'ils jouaient à dix après l'exclusion logique de Smalling (105), lorsque Lingard a violemment repris sous la barre un ballon qui traînait (110).

Rooney décroche donc le dernier titre national qui lui manquait tandis que son entraîneur, après avoir remporté les trophées équivalents aux Pays-Bas, Espagne et Allemagne, récidive en Angleterre.

En 1990, le 1er titre (3-3 et 1-0) de Ferguson contre ce même Palace, près de quatre ans après son entrée en scène, avait ouvert la voie à une longue série de succès et son lointain successeur peut désormais espérer qu'il en sera de même alors qu'il lui reste une 3e année de contrat qu'il n'est pas encore sûr de réaliser.

Il y a 26 ans, Pardew était également présent, à la pointe de l'attaque des Eagles, et il peut enrager, car son club, comme depuis le début de son aventure dans la compétition en janvier, s'est montré nettement plus inspiré qu'en championnat, qu'elle a fini à la 15e place. C'est même la 3e fois que la Cup se dérobe à l'entraîneur puisqu'en 2006, il s'était également incliné avec West Ham.

Van Gaal serait remplacé par Mourinho

L'entraîneur Louis van Gaal, qui a apporté samedi à Manchester United sa 12e Coupe d'Angleterre, devrait être remplacé en début de semaine par Jose Mourinho à la tête des Red Devils, assurent la BBC et Sky.

«Manchester United va nommer Jose Mourinho comme nouvel entraîneur», écrit ainsi la BBC.

«LVG va tirer sa révérence, c'est comme ça. Le plan du club, c'est de le lui dire lundi et d'annoncer mardi que Mourinho est le nouveau patron», twitte ainsi l'un de ses journalistes.

«Des discussions auront lieu en début de semaine et Jorge Mendes, l'agent de Mourinho, doit s'envoler mardi de Chine  pour venir négocier ici le contrat», poursuit Sky.

Critiqué depuis plusieurs mois pour l'absence de jeu et de résultats des Red Devils, qui ne disputeront pas la Ligue des champions la saison prochaine, le technicien néerlandais ne s'est pas répandu en commentaires à l'issue de sa victoire contre Crystal Palace (2-1 a.p.).

«Regardez, voici la Coupe et je ne discute pas du reste avec mes amis des médias qui ont annoncé mon licenciement il y a six mois. Quel entraîneur peut faire ça, ce que j'ai fait?», a réagi en conférence de presse le Néerlandais de 64 ans, interrogé sur son avenir.

«Je ne veux pas parler de quitter le club, merci pour vos félicitations», a-t-il sobrement ajouté avant de quitter l'assistance.

Van Gaal est arrivé en 2014 et il a notamment investi massivement sur le marché des transferts pour renforcer une équipe qui, sous son mandat, a fini 4e en 2015 et 5e cette saison.

Jose Mourinho est lui au chômage depuis son licenciement en décembre de Chelsea, où il était revenu en 2013 après un premier mandat très remarqué de 2004 à 2007.

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