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Soccer: l'équipe canadienne féminine obtient son billet pour les Jeux de Rio

Christine Sinclair... (Photo David J. Phillip, AP)

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Christine Sinclair

Photo David J. Phillip, AP

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
HOUSTON

Christine Sinclair a inscrit deux buts spectaculaires et le Canada a obtenu son billet pour les Jeux olympiques de Rio en soccer féminin grâce à une victoire de 3-1 contre le Costa Rica, vendredi, dans le cadre des demi-finales du tournoi de qualification olympique de la CONCACAF.

«Elle est notre meneuse, notre capitaine, a dit la gardienne Erin McLeod. Et elle le démontre à chaque fois.

«Ça me rappelle le fameux match contre les États-Unis (une défaite de 4-3 en prolongation en demi-finale aux Jeux de Londres malgré un tour du chapeau de Sinclair) quand elle avait décidé de prendre le contrôle du match. C'est ce qu'elle a fait ce soir. C'était un effort d'équipe, mais c'est elle qui a mis le moteur en marche.»

Et elle y est parvenue malgré une blessure à un mollet.

Le Canada a brisé la glace à la 17e minute, quand un long centre de Josée Bélanger a raté la jeune de 16 ans Deanne Rose pour finalement aboutir au pied de Sinclair. Cette dernière a amorti le ballon avec sa poitrine et l'a frappé à la volée du pied droit.

Sinclair a fait encore mieux à la 52e minute. Dos au filet et au coeur de la surface de réparation, elle a récupéré au vol un dégagement costaricain raté du pied droit et a pivoté pour frapper le ballon à la volée du pied gauche. Le ballon a dévié sur la barre horizontale avant de franchir la ligne des buts.

Herdman a utilisé un vocabulaire coloré pour commenter le deuxième but de Sinclair.

«Mon Dieu! Vous allez devoir regarder ma réaction. Je n'en revenais pas», a dit l'Anglais.

Même si le pointage final a été relativement serré, le Canada a contrôlé le jeu du début à la fin contre la 34e formation au classement mondial. Le Costa Rica a rendu les choses intéressantes quand Raquel Rodriguez a réduit l'écart à 2-1 sur un penalty à la 72e minute, à la suite d'une faute de Desiree Scott aux dépens de Diana Saenz dans la surface de réparation.

Rose a toutefois restauré l'avance du Canada à la 86e minute sur une mise en scène de Nichelle Prince.

«Le Canada compte sur de grandes joueuses, a dit l'entraîneuse du Costa Rica Amelia Valverde par le biais d'un interprète. Nous avons tout donné. Je suis fière de mes filles.»

Sinclair a été remplacée à la 82e minute et elle a quitté sous les applaudissements de la foule.

«C'est toujours spécial. C'est un honneur de représenter son pays aux Olympiques, a raconté Sinclair, qui avait été la porte-drapeau du Canada lors de la cérémonie de clôture aux Jeux de Londres en 2012. J'espère que nous allons à nouveau rendre le Canada fier de nous.»

Les Canadiennes sont allées rejoindre McLeod pour célébrer après le coup de sifflet final.

Le Canada, classé 11e au monde, disputera la finale du tournoi de la CONCACAF dimanche, un match sans importance. Il affrontera les États-Unis, meilleure équipe au monde, qui ont aussi obtenu leur billet pour Rio grâce à une victoire de 5-0 contre Trinité-et-Tobago, 48e, dans l'autre demi-finale.

Les deux finalistes du tournoi obtenaient leur place aux Jeux de Rio pour la zone des Amériques du Nord et centrale et des Caraïbes.

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