Wayne Rooney nommé capitaine de l'Angleterre

Wayne Rooney... (Photo Kirsty Wigglesworth, AP)

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Wayne Rooney

Photo Kirsty Wigglesworth, AP

Agence France-Presse
Londres

L'attaquant de Manchester United Wayne Rooney a été désigné capitaine de l'Angleterre en remplacement de Steven Gerrard lors des qualifications pour l'Euro 2016, a annoncé jeudi le sélectionneur Roy Hodgson avant le match amical contre la Norvège mercredi.

«Wayne est un choix logique et il le mérite, a expliqué le sélectionneur en conférence de presse. Son sens de l'engagement, son expérience, le fait qu'il a déjà ponctuellement porté le brassard et qu'il a maintenant cette responsabilité à United, tout cela a pesé dans mon esprit».

L'attaquant de 28 ans compte 95 sélections et a inscrit 40 buts depuis ses débuts internationaux en 2003.

Après avoir disputé son troisième Mondial cet été au Brésil, il remplacera le capitaine de Liverpool à cette fonction honorifique.

«J'en ai longuement discuté avec lui et il est prêt à accepter la pression qui va découler de ce choix. Il est essentiel de s'assurer au préalable que la personne à laquelle vous pensez est prête pour cette responsabilité», a poursuivi Hodgson.

«Accéder à un tel honneur est un rêve qui devient réalité pour moi et ma famille, a ensuite réagi le joueur, cité par la FA. J'en retire une fierté immense. Quand j'étais enfant, j'ai toujours adoré regarder les matchs de l'Angleterre à la télé. De là me vient mon envie de représenter mon pays. Devenir capitaine, c'est au delà de mes rêves les plus fous et je remercie Roy d'avoir placé sa confiance en moi».

L'Angleterre doit affronter mercredi la Norvège en match amical de préparation, puis la Suisse le 8 septembre à Bâle en ouverture des éliminatoires de l'Euro 2016.

Pour ce stage, Hodgson a appelé quatre nouveaux joueurs: le défenseur d'Arsenal Calum Chambers, le latéral gauche de Tottenham Danny Rose, le milieu de Newcastle Jack Colback et celui d'Aston Villa Fabian Delph.

John Stones, le défenseur de 20 ans d'Everton réserviste lors du Mondial 2014, est rappelé, tout comme l'ailier des Spurs Andros Townsend, qui avait contribué à la qualification pour le Brésil avant de se blesser longuement.

Après Ashley Cole au printemps, les vétérans Steven Gerrard et Frank Lampard ont à leur tour annoncé cet été leur retraite internationale.




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