Rio Ferdinand quitte Manchester United

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Rio Ferdinand

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Steve Douglas
Agence France-Presse
Manchester

Le séjour de 12 ans à Manchester United de Rio Ferdinand, ponctué de plusieurs trophées, a pris fin lundi, quand l'ex-capitaine d'Angleterre a annoncé qu'il allait poursuivre sa carrière ailleurs qu'à Old Trafford.

Le club a décidé de ne pas offrir de prolongation de contrat au footballeur de 35 ans, qui a indiqué par communiqué qu'il «est temps de tourner la page». L'actuel contrat de Ferdinand vient à échéance le mois prochain.

Ferdinand est devenu le joueur au contrat le plus généreux d'Angleterre quand il s'est joint à Man U en provenance de Leeds pour 29,1 millions de livres en 2002. L'élégant défenseur a participé à 454 duels avec Man U, son dernier dans le nul de 1-1 contre Southampton, lors du dernier match de la saison, dimanche dernier.

Il a remporté six titres de ligue, deux Coupes de la ligue, une Ligue des Champions et une Coupe du monde par club pendant son séjour à United, au cours duquel il a forgé une superbe relation d'arrière-central avec Nemanja Vidic, qui quittera aussi pour l'Inter Milan cet été.

Ferdinand, qui a dû négocier avec plusieurs blessures au cours des dernières années, a indiqué qu'il n'est pas prêt à raccrocher ses crampons. «Je me sens bien en en pleine forme, prêt pour de nouveaux défis et j'ai hâte de voir ce que l'avenir me réserve.»

Si Vidic a pu vivre un émouvant adieu à Old trafford à son dernier match, recevant même un souvenir de la légende Bobby Charlton, Ferdinand devra quitter sans cérémonie. Des médias britanniques ont même rapporté que Ferdinand n'a appris que son contrat ne serait pas renouvelé seulement qu'après la rencontre face à Southampton.

«Les circonstances ne m'ont pas permis de vous dire au revoir comme je l'aurais voulu, a-t-il ajouté, mais j'aimerais profiter de cette occasion pour remercier mes coéquipiers, le personnel, le club et ses partisans pour ces incroyables 12 années que je n'oublierai jamais.»




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