Impact-Whitecaps: de la revanche dans les deux camps

Avec une succession de matchs aux enjeux toujours... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Avec une succession de matchs aux enjeux toujours plus importants, Marco Schällibaum, entraîneur-chef de l'Impact de Montréal, a révélé qu'il allait encore davantage faire confiance aux joueurs expérimentés, comme Marco Di Vaio.

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Il y aura de la revanche dans l'air entre l'Impact et les Whitecaps de Vancouver, cet après-midi (14h) au stade Saputo. Tandis que les joueurs de l'Ouest n'ont pas oublié l'échec contre l'Impact en finale du Championnat canadien, les Montréalais, eux, veulent effacer leur double déception championnat-Ligue des champions.

«On a réalisé qu'on n'avait pas été bons à San Jose et qu'il fallait absolument se racheter [aujourd'hui], a résumé Hassoun Camara, qui aurait aussi pu évoquer la défaite contre Columbus à domicile, samedi dernier. En parlant avec le coach et entre joueurs, on a vu la volonté de chacun et on a tous à coeur de bien faire.»

Ça commence donc par une victoire aux dépens des Whitecaps, dont la saison a pris une tournure difficile vers la mi-juillet. Les hommes de Martin Rennie n'ont remporté qu'un seul de leurs neuf derniers matchs et ont logiquement glissé au classement pour se retrouver à cinq points de la cinquième place. Avec le souvenir du Championnat canadien encore frais, on comprend qu'ils ne seront pas aussi défensifs que lors de leur visite précédente, le 15 mai.

«On sait qu'ils auront faim et qu'ils vont venir à cent à l'heure, a prédit Marco Schällibaum. Vancouver va forcer les choses, ce qui peut être un bon atout pour nous car ça nous laissera plus de place offensivement.»

«C'est une bonne équipe, malgré le manque de résultats, a ajouté Camara. Dans le contenu et dans le jeu, c'est même l'une des meilleures équipes de la MLS car elle arrive à combiner, à avoir une belle possession de balle, mais il manque de la finition devant. Il faudra être prudent défensivement et profiter des brèches offensivement car c'est ce qui nous a manqué lors des deux derniers matchs.»

Le capitaine des Caps, Jay DeMerit, devrait commencer un premier match depuis sa rupture du tendon d'Achille, au mois de mars. Les attaquants Camilo et Kenny Miller n'ont pas raté de matchs, mais ils n'ont plus marqué depuis le 10 août contre San Jose.

De l'expérience

Pour se préparer adéquatement, Marco Schällibaum a bouleversé quelque peu son programme de la semaine. L'entraînement optionnel de jeudi a carrément été annulé pour permettre aux joueurs de souffler un peu.

«J'ai vraiment tiré avantage de cette journée-là, mentalement et physiquement, a indiqué Jeb Brovsky, qui a passé 2340 minutes sur les terrains en 2013. Le vol retour de San Jose a été pénible, et ça a fait beaucoup de bien d'avoir une journée de congé pour se changer les idées et récupérer physiquement.»

Avec une succession de matchs aux enjeux toujours plus importants, Schällibaum a aussi révélé qu'il allait encore davantage faire confiance aux joueurs expérimentés, comme Alessandro Nesta ou Matteo Ferrari («Ils sont à la limite physique, mais ils sont toujours prêts»). En attaque, il doit aussi faire des choix, admettant qu'Andrea Pisanu pourrait, à cette période-ci de la saison, être très utile dans les 20 dernières minutes des matchs. Cela se ferait alors au détriment de Blake Smith, qui n'a plus été vu depuis le match de Ligue des champions contre le CD Heredia.

«Je ne peux pas mettre six joueurs offensifs sur le banc. Il y a des positions comme ça avec [Sanna] Nyassi, Pisanu, [Andres] Romero et Smith où je ne peux pas prendre tout le monde. Blake est un peu en baisse de régime, mais ce n'est pas une punition. Il travaille bien, et les décisions ne sont pas toujours faciles», a assuré l'entraîneur suisse.

Schällibaum pourrait finalement récupérer l'un de ses soldats, le 4 octobre, à Houston. Si tout se passe comme prévu, Hernan Bernardello (cheville) pourra recommencer à courir au milieu de la semaine prochaine.

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