Ligue des champions: de beaux duels en perspective

Le tirage au sort a décidé: Cristiano Ronaldo... (Photos: AP)

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Le tirage au sort a décidé: Cristiano Ronaldo (à gauche) et le Real Madrid affronteront Wayne Rooney (à droite) et Manchester United en huitièmes de finale de la Ligue des champions.

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Graham Dunbar
Associated Press
Nyon, Suisse

Le Real Madrid affrontera Manchester United dans un attrayant duel des huitièmes de finale de la Ligue des champions qui enverra Cristiano Ronaldo là où il a bâti sa réputation, et José Mourinho sur le terrain du club qu'il rêve de diriger - du moins selon certains.

«Ce sera excitant pour tout le monde», a noté le directeur du Real Madrid Emilio Butragueno.

Dans une autre confrontation de premier plan issue du tirage au sort effectué jeudi, le FC Barcelone, club favori pour remporter la Ligue des champions, se mesurera au Milan AC, septuple vainqueur de la compétition.

Arsenal fera face au Bayern Munich, le finaliste déçu de la saison dernière, tandis que Paris Saint-Germain a été jumelé à Valence.

Les autres affrontements se feront entre le Celtic de Glasgow et la Juventus de Turin, Shakhtar Donetsk et Borussia Dortmund, FC Porto et Malaga, ainsi que Galatasaray et Schalke.

Les séries aller-retour commenceront entre les 12 et 20 février. Elles se termineront entre les 5 et 13 mars.

La riche histoire du Real Madrid, neuf fois champion d'Europe, et de Man U, trois fois vainqueur, serait assez pour attiser l'intérêt, alors que le match aller aura lieu en Espagne le 13 février.

La rivalité amicale entre les entraîneurs Mourinho et Alex Ferguson, ainsi que celle entre les attaquants vedettes Ronaldo et Wayne Rooney ajoutera une autre dimension à cette confrontation.

«(Mourinho) est un manager fantastique, un entraîneur fantastique et, évidemment, cet affrontement sera un défi pour nous tous», a déclaré Butragueno, qui a refusé de commenter les spéculations à l'effet que le pilote portugais pourrait quitter Madrid à la fin de la saison, et lorgne un poste identique à Manchester.

C'est à Old Trafford que Mourinho s'est véritablement signalé sur la scène internationale au moyen d'un spectaculaire sprint de la victoire le long de la ligne de touche quand son club, Porto, a éliminé Man U en huitième de finale en 2004. C'était la première des six saisons de Ronaldo en Angleterre, avant qu'il n'aille à Madrid.

«Ce sera très spécial pour Cristiano, a dit Butragueno de l'attaquant portugais, qui est le meilleur buteur de la compétition avec six filets. C'est un professionnel extraordinaire. Je suis certain qu'il va faire de son mieux pour nous aider à nous qualifier.»

Milan a eu la malchance de retrouver Barcelone sur son chemin encore une fois, après avoir été incapable de vaincre la formation catalane en quatre matchs, la saison dernière, en phrase de groupe et en quarts de finale.

«Ils ne sont pas contents et nous ne sommes pas contents, mais c'est ainsi que fonctionne le destin, a affirmé en souriant le directeur du Milan AC Umberto Gandini. Nous devrons passer au travers l'équipe la plus difficile à vaincre de la planète.»

Le directeur du Barça Amador Bernabeu a déclaré que le duel, qui commencera à Milan, sera un duel entre deux «équipes classiques et importantes».

Quelques heures avant le tirage qui s'est déroulé aux quartiers généraux de l'UEFA, l'entraîneur du Barcelone Tito Vilanova a été opéré à la gorge et devra subir plusieurs semaines de chimiothérapie et de radiothérapie. À Barcelone, le capitaine du club Carles Puyol a indiqué que l'opération s'est bien déroulée.

Le secrétaire général de l'UEFA Gianni Infantino a amorcé la cérémonie du tirage au sort en lançant un message «à l'un de nos amis. Tito, nous sommes tous avec vous».

Barcelone espère que Vilanova sera sur le banc à San Siro le 20 février, a indiqué Bernabeu.

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