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Décès de Pierre Pilote, ancien défenseur étoile des Blackhawks

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Pierre Pilote a été ntronisé au Temple de la renommée du hockey en 1975, et immortalisé par l'organisation des Blackhawks, qui ont retiré son ancien numéro 3, en novembre 2008.

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La Presse Canadienne
Chicago

Pierre Pilote, un défenseur qui a remporté trois fois le trophée Norris au fil d'une carrière de 14 saisons dans la LNH, est décédé. Il était âgé de 85 ans.

Les Blackhawks de Chicago, avec lesquels Pilote a joué pendant 13 saisons, ont confirmé la nouvelle dimanche sur leur site internet.

«Les Blackhawks de Chicago offrent leur sincères condoléances à la famille de Pierre Pilote alors que nous pleurons son décès. Pierre a été l'un des défenseurs le plus souvent récompensés dans l'histoire de la LNH et il a joué un rôle instrumental dans la conquête de la coupe Stanley de 1961.

«On se souviendra de lui en raison de sa robustesse, de son leadership et de sa fiabilité, comme le démontrent ses années passées à titre de capitaine et sa séquence de 376 matchs. Nous serons toujours grandement reconnaissants pour son incroyable contribution aux Blackhawks et au hockey.»

Né le 11 décembre 1931 à Kénogami, au Québec, Pilote s'est joint aux Blackhawks vers la fin de la saison 1955-56, après un peu plus de quatre saisons avec les Bisons de Buffalo dans la Ligue américaine.

Il s'est graduellement imposé au point d'amasser 15 points en 12 matchs lors des séries éliminatoires du printemps 1961. Cette récolte lui avait valu de terminer au premier rang des marqueurs des séries, à égalité avec l'illustre Gordie Howe des Red Wings de Detroit, et un point devant Bobby Hull, son coéquipier avec les Blackhawks.

Pierre Pilote dans l'uniforme des Blackhawks en 1962.... (AP) - image 2.0

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Pierre Pilote dans l'uniforme des Blackhawks en 1962.

AP

Nommé capitaine des Blackhawks en octobre 1961, Pilote aura été une sorte de point de transition entre Doug Harvey, avec le Canadien de Montréal, et Bobby Orr, avec les Bruins de Boston, en mettant la main sur le trophée Norris lors de trois saisons consécutives, entre 1962 et 1965. Seulement sept autres défenseurs dans l'histoire de la LNH ont remporté ce trophée en trois occasions.

De 1963 à 1967, Pilote a également été nommé au sein de la première équipe d'étoiles de la LNH, et il a participé au match des étoiles en huit occasions.

Lors de la saison 1964-1965, Pilote a inscrit 59 points pour établir un record de la LNH à ce chapitre pour un défenseur. Orr l'a effacé quatre ans plus tard en obtenant 64 points.

Robert Rousseau, un ancien attaquant du Canadien de Montréal dans les années 60, se souvient de Pilote comme d'un défenseur offensif avant tout, très honnête, qui savait manier la rondelle et qui, surtout, se faisait rarement prendre hors position.

«C'était difficile de jouer contre lui en ce sens que sa position en défensive était toujours impeccable. Il était toujours à la bonne place, au bon moment. (...) C'était très rare quand il faisait une erreur défensivement», a-t-il témoigné.

Échangé aux Maple Leafs de Toronto en retour de l'attaquant Jim Pappin en mai 1968, Pilote a inscrit trois buts et 21 points en 69 matchs avec les Maple Leafs, avec lesquels il n'aura disputé qu'une seule saison avant d'annoncer sa retraite.

En 821 matchs avec les Blackhawks, Pilote a amassé 77 buts et 477 points et 1205 minutes de punition. En 82 rencontres des séries éliminatoires, il a ajouté huit buts et 52 mentions d'aide.

Intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1975, Pilote a été immortalisé par l'organisation des Blackhawks, qui ont retiré son ancien numéro 3, le 12 novembre 2008 en même temps que Keith Magnuson, un autre défenseur.




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