Artturi Lehkonen: «Les matchs sont plus difficiles»

Artturi Lehkonen (62) n'a pas récolté de point... (Photo Dan Hamilton, archives USA TODAY Sports)

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Artturi Lehkonen (62) n'a pas récolté de point à ses 11 derniers matchs.

Photo Dan Hamilton, archives USA TODAY Sports

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Le traditionnel entraînement ouvert au public au Centre Bell est généralement un exercice bien léger, dont on se souvient surtout pour les images d'enfants en liesse dans les bulletins télévisés. Mais quand vous avez un nouvel entraîneur-chef et que le calendrier vous empêche de tenir de vraies séances d'entraînement, la donne change un brin.

Hier, il fallait voir les joueurs à bout de souffle, le visage rougi, couvert de sueur, à leur retour dans le vestiaire pour la période d'entrevues.

«Avec le changement d'entraîneur, on implante de nouvelles choses en termes de système. Et ça ne vaut pas la peine d'essayer si on n'y va pas à pleine vitesse, a expliqué l'attaquant Brian Flynn. On s'y attendait, car on a besoin d'ajustements. On en arrache, et la seule façon de se replacer, c'est en travaillant fort à l'entraînement.»

Les chantiers de Claude Julien sont nombreux. Le match de samedi laisse croire que le nouvel entraîneur-chef a commencé à corriger le tir défensivement. Mais en attaque, les problèmes demeurent préoccupants. Au coeur de ceux-ci: l'absence de production dite «secondaire».

Samedi, le Tricolore a été limité à un seul but, oeuvre d'Andrei Markov. Le jeu a été préparé par le premier trio, qui était alors composé de Max Pacioretty, Alex Galchenyuk et Alexander Radulov. Hormis ces trois attaquants, la production offensive est tout simplement inexistante ces derniers temps.

En huit matchs en février, les seuls attaquants qui ont marqué pour le Canadien sont Pacioretty (quatre buts), Radulov (deux) et Galchenyuk (un). Les autres buts ont été inscrits par les défenseurs Markov (deux), Weber et Nesterov (un chacun).

Sinon, c'est la sécheresse. Phillip Danault, qui a retrouvé son poste au centre de Pacioretty et Radulov, a trois mentions d'aide. Le reste de la colonne des points ressemble à du langage binaire: 0, 1, 0, 0, 1, 0...

«Patch [Pacioretty] est le seul qui a été constant, lui et son trio, admet Flynn, lui-même sans point à ses 12 dernières sorties. On doit trouver une façon. Ça semblait facile en début de saison, ça cliquait pour tout le monde. Toutes les équipes connaissent de tels moments, donc l'important est de s'en tirer le plus vite possible.»

En transition

Artturi Lehkonen en a étonné plusieurs en première moitié de saison. Malgré un physique un peu frêle, la recrue finlandaise avait cimenté son poste au sein des trois premiers trios, enfilant 11 buts à ses 39 premiers matchs.

L'ailier gauche traverse toutefois sa séquence la plus difficile de la saison: pas de point à ses 11 derniers matchs, avec un rendement de -5.

«C'est comme ci comme ça [so-so], admet le jeune homme. Parfois, c'est difficile. Les matchs sont plus difficiles. Les équipes donnent une poussée pour les séries éliminatoires. Je dois trouver une façon de mettre fin à ma léthargie.»

Lehkonen semble vivre difficilement la transition entre la première division suédoise et la LNH. À Frolunda, sa saison comptait 52 matchs, en plus de la Ligue des champions et d'un tournoi international à quatre pays. Mais en LNH, ce sont surtout les périples un peu partout sur le continent qu'il trouve éreintants.

«En termes de nombre de matchs, c'est peut-être un peu plus difficile, mais ce sont vraiment les déplacements qui sont la plus grande difficulté», souligne-t-il. 

«En Suède, tu dormais à la maison presque tous les soirs. Au pire, tu devais faire trois heures d'autobus après un match pour rentrer chez toi. Ici, c'est plus difficile.»

On pourrait aussi croire qu'à 182 lb, il est désavantagé physiquement par le style un peu plus rugueux pratiqué ici. Mais des nuances s'imposent.

«En Suède, tu patines beaucoup plus. La patinoire est plus grande, donc si tu veux exercer de la pression, tu dois patiner encore plus. Ici, ce sont surtout des batailles individuelles où tu n'as pas d'espace. C'est dur à comparer.»

Flynn et Lehkonen ne sont pas seuls dans leur situation. Andrew Shaw n'a qu'une aide en février, ce qui lui vaut tout de même un point de plus que Paul Byron, qui est à zéro. Idem pour Tomas Plekanec, lui aussi sans point ce mois-ci.

Sans surprise, le CH vient au 30e et dernier rang de la LNH en février avec trois points.

Le Canadien a rendez-vous avec les Rangers de New York, les Islanders de New York et les Maple Leafs de Toronto cette semaine, des formations relativement permissives en défense. L'équipe aura aussi droit à un deuxième jour de suite d'entraînement sous le nouvel entraîneur aujourd'hui. On verra si, mis ensemble, ces éléments permettront au Tricolore de présenter une attaque plus équilibrée.




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