Le nouveau visage des Devils

Pierre-Alexandre Parenteau et Taylor Hall... (Photo Adam Hunger, AP)

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Pierre-Alexandre Parenteau et Taylor Hall

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L'été dernier, l'acquisition du dynamique Taylor Hall en retour d'un défenseur plus défensif en Adam Larsson envoyait un message clair: les Devils du New Jersey changeront d'identité.

À voir les récentes victoires de 5-4 et les défaites de 5-4 et 4-3, on sent que ce changement d'identité s'opère peu à peu. Les partisans montréalais auront la chance de le constater ce soir, au Centre Bell, où les Devils seront les visiteurs.

Au cours des quatre dernières campagnes, les Devils ont en effet toujours fini parmi les cinq attaques les moins productives de la LNH. L'an dernier, personne n'a compté moins de buts qu'eux (182). Mais l'ajout de Hall a coïncidé avec le retour en force de Travis Zajac, qui compte 21 points en 25 matchs. Et Michael Cammalleri demeure productif malgré ses 34 ans. Le voici avec 17 points en 19 sorties.

«On savait qu'en commençant la saison, avec la structure de l'équipe et les ajouts, et ce que l'on fait comme système, on avait la capacité de marquer davantage et ça fonctionne jusqu'ici», a reconnu l'entraîneur-chef des Devils, John Hynes, après l'entraînement matinal de son équipe.

Parmi ces ajouts, on note aussi Pierre-Alexandre Parenteau, qui devrait flirter avec la marque des 20 buts s'il maintenant sa cadence actuelle. Réclamé au ballottage par les Devils en début de saison, il a eu Hall et Zajac comme principaux compagnons de trio jusqu'ici.

«Taylor amène beaucoup de vitesse, c'est le fun de jouer avec lui, j'essaie de lui donner la rondelle le plus possible, a expliqué Parenteau. Il prend beaucoup de bonnes décisions, il est très habile, il génère beaucoup de vitesse et facilite les choses pour nous.»

Un autre ancien du Canadien, Devante Smith-Pelly, fait également partie de l'équation. Le gros ailier a toutefois ralenti la cadence, avec deux buts et quatre passes en 23 matchs. La saison dernière, il avait fait tourner les têtes à son arrivée au New Jersey, inscrivant huit buts en 18 matchs en fin de saison. Il a même été laissé de côté pour deux matchs de suite le mois dernier.

«Des hauts et des bas. Ça ne rentre pas autant qu'en fin de saison l'an dernier, a reconnu Smith-Pelly. C'est une ligue difficile, c'est la LNH, ça n'ira pas toujours aussi bien qu'à mes débuts ici, mais je crois avoir fait le nécessaire pour que ça se replace.»

«Il demeure jeune, il a été échangé à deux reprises. On a été clair avec lui sur nos attentes. Il a été retranché et il a très bien répondu», a mentionné Hynes.

Les Devils ne forment toujours pas une machine offensive, mais viennent maintenant au 18e rang de la LNH avec 2,56 buts par match.

Plan de match inchangé

Par ailleurs, Hynes a livré une réponse intéressante quand il a été interrogé à savoir si son approche changeait en raison de la vague de blessures qui a frappé le Canadien ses derniers jours à la position de centre.

«Quand tu regardes les bonnes équipes, la raison pour laquelle elles sont bonnes est qu'elles ont de la profondeur. De plus, quand ta structure est forte et que tu as une bonne identité d'équipe, tu peux insérer des joueurs dans des rôles précis. On sait bien qu'il leur manque quelques joueurs, mais ça demeure une équipe très forte.»

La formation probable des Devils ce soir

AGCAD
HallHenriqueParenteau
CammalleriZajacPalmieri
BennettKalininSmith-Pelly
WoodFiddlerLappin

DGDD
GreeneSeverson
AuvituLovejoy
MooreQuincey

G
Schneider



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