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Les Predators acceptent difficilement leur élimination

Les Predators de Nashville ont encaissé un cuisant... (Photo Neville E. Guard, USA Today)

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Les Predators de Nashville ont encaissé un cuisant revers de 5-0 contre les Sharks de San Jose, jeudi soir, lors du septième match de la demi-finale de l'Ouest.

Photo Neville E. Guard, USA Today

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Teresa M. Walker
Associated Press
Nashville

Le plus long parcours éliminatoire des Predators de Nashville est maintenant terminé.

Les Predators peuvent cependant tirer une certaine source de réconfort de leur élimination crève-coeur: leur avenir est resplendissant.

«Les gars avaient l'impression que c'était notre saison, notre chance, a dit le gardien Pekka Rinne. Il y a beaucoup de talent dans ce vestiaire, et il y a de la lumière au bout du tunnel.»

Filip Forsberg et James Neal ont inscrit au moins 30 buts chacun, et six attaquants des Predators ont atteint le plateau des 50 points. La formation du Tennessee a aussi terminé à égalité au sommet de la LNH pour le nombre total de points obtenus par ses défenseurs avec 203.

En séries éliminatoires, les Preds ont éliminé les Ducks d'Anaheim, une équipe qui figurait pourtant parmi les favorites pour remporter la Coupe Stanley, en sept matchs, un an seulement après avoir été écartés du tableau dès le premier tour dans l'Ouest.

Le directeur général David Poile a échangé le défenseur Seth Jones en retour du joueur de centre Ryan Johansen en janvier, ajoutant un peu de tonus à l'attaque. Poile est cependant demeuré stoïque à la date limite des transactions, préférant croire que l'espoir Jimmy Vesey s'entendrait avec l'équipe une fois sa carrière universitaire avec Harvard terminée - sauf que Vesey a refusé l'offre des Predators et préfère tester le marché des joueurs autonomes en août.

Le défenseur Ryan Ellis a indiqué que les Predators avaient acquis une expérience inestimable en séries éliminatoires cette saison.

«Nous devrons juste nous regrouper et revenir plus forts l'an prochain», a-t-il évoqué.

Il reste que le fait d'être passés à une seule victoire d'atteindre la première finale d'association de l'histoire de la concession est difficile à avaler.

Rinne a résumé l'état d'esprit de son équipe d'un seul geste lorsqu'il a brisé son bâton contre un de ses poteaux avant de se diriger vers le banc pour la dernière fois de la saison.

Toute la joie obtenue en gagnant un premier match no 7 et la troisième série de premier tour de l'histoire des Predators s'est toutefois dissipée à la suite d'un cuisant revers de 5-0 encaissé contre les Sharks de San Jose lors du match no 7 en demi-finale de l'Ouest.

«On ne sait jamais quand on obtiendra une autre chance semblable, a rappelé Rinne. Les gars vieillissent. C'est vraiment triste. On ressent comme un vide.»

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