Wayne Gretzky a hâte de suivre la Coupe du monde

Wayne Gretzky a signé des autographes alors qu'il... (Photo Andrew Vaughan, PC)

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Wayne Gretzky a signé des autographes alors qu'il assistait au Championnat mondial de hockey sur étang, vendredi, à Plaster Rock, au Nouveau-Brunswick.

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Keith Doucette
La Presse Canadienne
Plaster Rock, N.-B.

La Merveille affirme qu'il aura Connor McDavid à l'oeil cet automne lors de la Coupe du monde de hockey à Toronto.

Wayne Gretzky a bien hâte de suivre le tournoi l'automne prochain, mais il avoue que ce sera étrange de voir les jeunes joueurs tels que Connor McDavid évoluer pour d'autres équipes que le Canada et les États-Unis.

Gretzky a précisé que s'il comprend que certaines personnes n'apprécient guère le concept d'une équipe regroupant les vedettes nord-américaines des moins de 23 ans, il estime que cette initiative pourrait éventuellement avoir des avantages.

«Connor McDavid n'a probablement jamais joué pour le Canada, a déclaré Gretzky. Mais je pense que cette formule leur donne de l'expérience... et quand ils seront prêts à prendre le relais et à participer aux Jeux olympiques ou à d'autres rencontres du genre, l'expérience acquise dans un tournoi comme celui-ci va être inestimable.»

Gretzky a ajouté qu'il aurait peut-être vu les choses un peu différemment si on lui avait dit au début de sa carrière qu'il ne pourrait représenter son pays.

«J'aurais fait connaître mon désaccord, a-t-il reconnu. Oui, j'aurais dit que je veux jouer pour le Canada et c'est aussi simple que ça.»

Pourtant, le meilleur marqueur de tous les temps dans la LNH a admis que c'est une autre époque et que le concept de la Coupe du monde n'a pas été élaboré pour susciter la controverse.

Bien qu'il comprenne que ce soit une décision controversée pour certains, il croit que la LNH cherche simplement à développer le jeu et à la rendre plus excitant.

Quant à McDavid, Gretzky est d'avis que malgré sa longue absence en raison d'une blessure, il est évident que la recrue se veut un grand joueur et que les Oilers peuvent bâtir autour de lui.

«C'est un très bon joueur - il est plaisant à voir jouer et il se comporte extrêmement bien.»

Le membre du Temple de la renommée a également été questionné quant à savoir s'il redoute qu'aucune équipe canadienne ne parvienne à se tailler une place pour les séries éliminatoires.

«C'est seulement un cycle en ce moment, a mentionné Gretzky en soulignant le nombre de Canadiens qui permettront à des équipes installées aux États-Unis de faire belle figure. Les équipes canadiennes vont revenir à un moment donné.»

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