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Tournoi pee-wee de Québec: les filles vont se mesurer aux gars

«Équipe Québec féminine» participera au Tournoi international pee-wee... (Photo fournie par Céline Gélinas)

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«Équipe Québec féminine» participera au Tournoi international pee-wee de Québec.

Photo fournie par Céline Gélinas

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Vendredi soir, elles seront sûrement un peu nerveuses. Elles vont d'abord sauter sur la glace flambant neuve du Centre Vidéotron. Pour 19 filles de 11 et 12 ans, c'est plutôt impressionnant. Mais ce n'est pas tout.

Ces 19 joueuses vont former la première équipe d'étoiles féminine de l'histoire du prestigieux Tournoi international pee-wee de Québec, réservé habituellement aux équipes masculines. Et vendredi, à 19h15, ce sera leur premier match officiel du tournoi, contre une équipe de garçons.

Elles formeront «Équipe Québec féminine». Devant eux, à l'autre bout de la glace, les New York Americans. Dans cette équipe jouent les fils de Mark Messier et Mike Richter. Leurs célèbres papas seront d'ailleurs là, derrière le banc de l'immense aréna tout neuf.

Nerveuses, les filles?

«C'est extrêmement difficile de voir comment ça va aller. Mais on va tout faire pour jouer du bon hockey», lance en entrevue l'olympienne Caroline Ouellette. Avec Marie-Philip Poulin et Kim St-Pierre, Ouellette dirigera cette équipe d'étoiles féminine au tournoi qui commence officiellement aujourd'hui.

Cette expérience témoigne de la croissance du hockey féminin. Le Tournoi international pee-wee de Québec n'a jamais été un terrain fertile pour le hockey féminin. Seules deux autres équipes de filles y ont déjà participé. Cette fois, par contre, il s'agit d'une équipe d'étoiles, formée des meilleures joueuses de la province.

La sélection a été rude. Ouellette organise depuis l'année dernière un tournoi de hockey féminin. Cette année, le tournoi a servi de sélection pour cette nouvelle équipe d'étoiles. Quand la rumeur s'est répandue qu'une équipe de filles allait jouer à Québec, les inscriptions ont bondi.

«On a dû refuser des joueuses, raconte Ouellette. Simplement dans la catégorie pee-wee AA, on avait près de 200 joueuses. À la fin de la sélection, il en est resté 19 pour l'équipe.»

Patrick Dom, directeur général du Tournoi international pee-wee de... (Photo Caroline Gregoire, Le Soleil) - image 2.0

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Patrick Dom, directeur général du Tournoi international pee-wee de Québec

Photo Caroline Gregoire, Le Soleil

Une division féminine?

Le directeur du Tournoi dit avoir tout de suite aimé l'idée de cette équipe d'étoiles quand on lui en a parlé, l'été dernier. Mais Patrick Dom a vraiment été embêté au moment de décider dans quelle catégorie placer les filles. Elles évolueront finalement dans une des meilleures, le AA.

«Ç'a été notre plus gros dilemme. Parce qu'on ne sait pas. On ne sait vraiment pas. C'est un projet-pilote, en quelque sorte. On a choisi avec ce qu'on connaissait du calibre des filles, dit-il. Leur désavantage, c'est que comme c'est une équipe d'étoiles, elles n'ont pas eu d'entraînements ensemble.»

«On se disait qu'elles seraient du BB fort ou du AA faible. Ce n'est pas un gros risque qu'on prend. Mais il y a un doute au niveau de la division. C'est sûr qu'elles ne se feront pas planter. Mais on va voir.»

Si l'expérience fonctionne bien, le directeur du tournoi aimerait la reproduire au cours des prochaines années. Pour l'instant, il n'envisage pas de division entièrement féminine au tournoi fondé en 1960. «On n'est pas rendus là», croit-il.

Caroline Ouellette - quadruple médaillée d'or olympique - explique avoir discuté avec M. Dom de l'intérêt qu'aurait une division féminine dans le tournoi de hockey mineur le plus prestigieux du monde.

En attendant, elle aimerait bien que son tournoi à elle, qui a lieu en décembre, prenne une dimension internationale. «Les gens nous connaissent. J'ai huit olympiennes impliquées», lance Ouellette.

> Consultez l'horaire du tournoi

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