Andong Song, premier Chinois repêché dans la LNH

Andong Song... (Photo Alan Diaz, AP)

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Andong Song

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Agence France-Presse
SUNRISE, Floride

Andong Song est devenu samedi le premier Chinois repêché par une équipe de la Ligue nationale de hockey.

Song a été sélectionné en 172e position par les Islanders de New York, dont le propriétaire Charles Wang est lui aussi né en Chine.

Song, un défenseur de 18 ans, est né à Pékin où il a commencé le hockey sur glace, sport qu'il a continué à pratiquer lorsque sa famille a émigré au Canada, dans la région de Toronto.

«Je suis honoré d'être le premier Chinois repêché, c'est aussi beaucoup de pression pour moi, une pression positive qui va me motiver encore plus», a-t-il expliqué.

Song continue de représenter la Chine: il est le capitaine de l'équipe nationale des moins de 18 ans.

«L'année dernière, je suis rentré en Chine pour la première fois depuis huit ans et j'ai pu constater que le hockey s'était incroyablement développé là-bas», a-t-il expliqué.

«Je suis sûr qu'ils peuvent tenter de rattraper l'Europe, puis l'Amérique du Nord et la Russie», a souligné Song.

Pékin est candidate à l'organisation des Jeux olympiques d'hiver en 2022.

Song est actuellement scolarisé dans un lycée du New Jersey, aux États-Unis, et marche sur les traces de Larry Kwong, premier Canadien d'origine chinoise à avoir évolué dans la LNH, en mars 1948.

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