Jeff Petry aimerait rester avec le Canadien

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Après avoir connu des saisons de misère chez les Oilers d'Edmonton, le défenseur Jeff Petry s'est rapidement enivré des succès que le Canadien connaît.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

Il n'en tient qu'au Canadien de lui faire les yeux doux et Jeff Petry pourrait se laisser amadouer. Le défenseur, qui pourrait se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation le 1er juillet, a manifesté le désir de demeurer chez le Tricolore, jeudi.

«Le Canadien représente mon premier choix. Tout s'est déroulé à merveille pour moi depuis mon arrivée. C'est tôt encore pour parler de mon statut contractuel, mais je vais envisager sérieusement la possibilité», a déclaré Petry, acquis des Oilers d'Edmonton à la date limite des échanges dans la LNH, en mars.

Expliquant accorder de l'importance à des facteurs comme le plaisir d'évoluer dans un environnement favorable, dans un style de jeu qui lui convient et au sein d'une équipe de premier plan, il a même répondu «oui» deux fois à la question à savoir s'il serait prêt à accepter moins d'argent afin de rester.

Il a indiqué que sa conjointe se plaît à Montréal (un facteur qui n'est pas à négliger) quand la question lui a été posée sur une note humoristique.

Il a dit s'attendre à ce que des discussions préliminaires aient lieu dans un avenir rapproché entre les dirigeants et son conseiller Wade Arnott.

L'attitude ouverte de Petry tranchait avec celle nettement plus distante que l'attaquant Thomas Vanek avait affichée à la fin de la saison dernière.

Le Canadien devra procéder à une transaction en défense afin de dégager de l'argent sur la masse salariale.

Après avoir connu des saisons de misère chez les Oilers, Petry s'est rapidement enivré des succès du CH.

«Vous souhaitez évoluer dans une équipe qui a du succès. Vous voulez également vous retrouver dans une situation favorable sur le plan personnel. Le «mariage» a été bon pour moi. Tout n'est que positif.»

Après un lent début d'association, il s'est établi comme un rouage important de la défense. L'entraîneur Michel Therrien n'a pas tari d'éloges à son endroit en séries éliminatoires, en répétant qu'il jouait le meilleur hockey de sa carrière.

L'Américain âgé de 27 ans a amassé sept points, incluant trois buts, en 19 matchs en saison régulière. Il a ajouté deux buts et une passe en 12 rencontres en séries. Le fils de l'ancien lanceur du Baseball majeur Dan Petry avait récolté 15 points en 59 matchs avec les Oilers.

Les joueurs du Canadien interrogés ont tous dit souhaiter le retour de Petry, incluant le gardien Carey Price et le défenseur P.K. Subban.

«Il a très bien joué pour nous, a dit Price. C'est difficile de grossir les rangs d'une équipe vers la fin de la saison et de vous fondre dans le groupe. Il a été en mesure de le faire dès son arrivée et il a fait du très bon boulot. C'est un joueur très talentueux et un très chic type.»

À l'exception de Torrey Mitchell peut-être, il serait surprenant que l'organisation se montre intéressée à retenir les services des autres joueurs autonomes sans compensation en devenir, soit l'attaquant Manny Malhotra ainsi que Mike Weaver et Sergei Gonchar, qui avait déjà quitté Montréal jeudi.

«Je ne sais pas, a commenté le Québécois Mitchell au sujet de son statut. Je pense avoir fait de bonnes choses, mais je n'ai pas parlé avec Marc (Bergevin). Je n'ai pas grand-chose à dire là-dessus.»

Parmi les renégociations de contrat de jeunes joueurs, celles d'Alex Galchenyuk et de Nathan Beaulieu représentent les principales. Les attaquants Brian Flynn, Michaël Bournival et Christian Thomas ainsi que le défenseur Jarred Tinordi sont d'autres éléments qu'on tentera possiblement de retenir.

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