Les Sharks en vacances hâtives

À la suite de la défaite de 5-1... (Photo George Nikitin, AP)

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À la suite de la défaite de 5-1 que les Stars de Dallas leur ont infligée lundi soir, les Sharks de San Jose terminent la saison avec un dossier de 19-17-5 à domicile.

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Josh Dubow
Associated Press
San Jose

Après l'historique débandade de ses joueurs lors des séries éliminatoires du printemps 2014, le directeur général des Sharks de San Jose, Doug Wilson, avait reconnu que son équipe devait probablement effectuer un pas en arrière pour réaliser son objectif de remporter la coupe Stanley.

Mais le recul aura finalement été plus important que Wilson ne l'avait anticipé, car les Sharks ne participeront pas à la grande valse printanière de la LNH cette saison, et ce pour la première fois depuis 2002-03.

Les Sharks ont été officiellement éliminés lundi soir et disputeront leurs deux derniers matchs pour la forme.

«Nous avons vécu beaucoup de choses ensemble et les derniers mois n'ont pas été très agréables, a admis l'entraîneur-chef Todd McLellan mardi. Assurons-nous de jouer pour chacun de nos coéquipiers, et de jouer avec énergie.»

Les Sharks rendront visite aux Oilers d'Edmonton jeudi avant de compléter le calendrier à Los Angeles samedi. Ils pourraient alors éliminer les Kings d'une place en séries, ce qui viendrait mettre un petit baume à une saison très décevante.

Ensuite, l'équipe fera face à un avenir nébuleux, et plus particulièrement McLellan, Wilson ainsi que quelques joueurs.

«Je ne veux pas parler de cela tant que nous n'aurons pas complété notre saison», a répondu McLellan lorsque questionné au sujet de son avenir.

Les problèmes des Sharks ont commencé à la suite de la défaite aux mains des Kings lors des séries du printemps dernier. Les Sharks étaient alors devenus la quatrième formation dans l'histoire de la LNH à subir l'élimination lors d'une série quatre de sept après avoir gagné les trois premiers matchs.

«Nous avions une bonne équipe, a affirmé McLellan. Nous n'avons pas connu de succès dans les séries. Nous avons échoué, nous nous sommes effondrés; appelez-ça comme vous voulez. Nous devrions être meilleurs que ce que nous avons montré cette année.»

Mais au lieu d'améliorer une formation qui a amassé 111 points la saison dernière et qui a failli éliminer les éventuels champions de la coupe Stanley, les Sharks ont plutôt laissé partir les défenseurs Dan Boyle et Brad Stuart. L'addition la plus importante a été celle du dur à cuire John Scott.

Bien que des joueurs tels Chris Tierney et Melker Karlsson ont profité d'opportunités, alors que l'équipe cherchait à se rajeunir, ce ne fut pas suffisant pour propulser les Sharks vers les séries éliminatoires.

«Un joueur de hockey veut toujours avoir la chance de jouer pour l'obtention de la coupe Stanley. Nous n'aurons pas cette chance cette année, a observé le joueur de centre Logan Couture. Surtout si l'on tient compte de la façon dont notre saisons a pris fin l'an dernier, c'est très, très désappointant.»

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