Un Lightning éclopé s'amène à Montréal

Tyler Johnson sera réévalué quotidiennement à la suite... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Tyler Johnson sera réévalué quotidiennement à la suite d'une blessure au haut du corps.

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La dernière fois que le Lightning de Tampa Bay a rendu visite au Canadien, le 10 mars, il a perdu les services de trois joueurs au cours de la rencontre. Or, les adversaires du Tricolore, ce soir, ont vécu une plus grande hécatombe encore, samedi face aux Red Wings de Detroit, alors que quatre joueurs sont tombés au combat lors du premier blanchissage dont ils ont été victimes cette saison (4-0).

Le centre Tyler Johnson, meilleur pointeur de son équipe à égalité avec Steven Stamkos, sera réévalué quotidiennement à la suite d'une blessure au haut du corps.

La brigade défensive, déjà privée du nouveau venu Braydon Coburn, pourrait avoir perdu les services du vétéran Jason Garrison pour le prochain mois, de sorte qu'il ne sera pas en mesure d'amorcer le premier tour des séries éliminatoires. Quant au jeune Andrej Sustr, il ratera lui aussi quelques rencontres en raison d'une blessure au haut du corps.

«On n'a pas beaucoup de temps pour s'ajuster et c'est dur de voir tous ces gars-là se blesser à ce temps-ci de l'année, a regretté Stamkos. On pense pouvoir tenir le fort en attendant de les retrouver au moment où l'on aura le plus besoin d'eux.»

Dans ce fameux match face aux Red Wings, le Québécois Cédric Paquette - qui venait à peine de revenir au jeu - est entré en collision avec son filet et sa jambe gauche a plié d'une drôle de façon. On a craint le pire et pourtant, il patinait ce matin en compagnie de Jonathan Drouin et Ryan Callahan.

«Je n'ai plus senti ma jambe pendant un bon bout, ça n'a pas fait de bien, mais il y a eu plus de peur que de mal», a confié le Gaspésien, dont la présence ce soir est incertaine ce soir.

«On verra comment je me sens à la période d'échauffement, mais je ne veux pas trop pousser les choses avant les séries.»

Si Paquette n'est pas en mesure de prendre part à la rencontre, c'est un autre Québécois, Jonathan Marchessault, qui prendra sa place dans la formation. Ce dernier a été rappelé du Crunch de Syracuse en même temps que le défenseur Luke Witkowski par mesure de prudence.

«Si j'avais eu à nommer un seul éclopé du match de samedi que je ne m'attendais pas à voir sur la patinoire ce matin, ç'aurait été Paquette, mais c'est le seul qui a une chance de jouer ce soir», a commenté Cooper, visiblement exaspéré par la malchance qui s'abat sur son équipe depuis quelque temps.

Ses troupes tenteront néanmoins de balayer la série face au Canadien cette saison en récoltant une cinquième victoire contre lui.

Pour y arriver, Cooper enverra Ben Bishop devant le filet.

Formation du Lightning

Attaque
AGCAD

Killorn

Filppula

Stamkos

Palat

NamestnikovKucherov

Drouin

PaquetteCallahan
Morrow

Boyle

Brown

Défense
DGDD

Hedman

Witkowski

Nesterov

Stralman

Barberio

Carle
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