Les Leafs suspendent Nazem Kadri pour deux matchs

Nazem Kadri a raté une réunion d'équipe dimanche.... (Photo Chris Young, archives PC)

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Nazem Kadri a raté une réunion d'équipe dimanche.

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La Presse Canadienne
Toronto

L'attaquant Nazem Kadri, des Maple Leafs de Toronto ,a été suspendu par l'équipe pour les deux prochains matchs, mercredi.

Selon le président Brendan Shanahan, les Leafs ont décidé de s'attaquer à certains problèmes impliquant le joueur de centre de 24 ans.

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Kadri est arrivé en retard à une réunion d'équipe dimanche, ce qui lui a valu d'être exclu de la rencontre de lundi contre les Islanders de New York.

Shanahan a déclaré qu'après avoir consulté le directeur général Dave Nonis et le personnel d'entraîneurs des Maple Leafs, l'organisation veut envoyer un message plus clair encore en tenant Kadri à l'écart de la formation mercredi soir, contre Buffalo, et vendredi, à Calgary.

«Il est temps pour lui de commencer à prendre de meilleures décisions, a dit Shanahan. Plusieurs joueurs sont passés par là, d'en arriver à un point où il faut prendre de la maturité. Il a maintenant 24 ans. Nous avons estimé qu'il n'en sortirait pas gagnant si c'était balayé sous le tapis.

«Il comprend notre décision et il est conscient que nous sommes sérieux, a poursuivi Shanahan. Des incidents comme ça ne seront pas tolérés.»

Si les choses se passent bien, a ajouté Shanahan, Kadri sera disponible pour le duel de samedi, à Vancouver.

Le président des Leafs a fait référence à certains «incidents» dans le passé de Kadri, refusant toutefois de donner des détails.

«Si c'était une seule fois, oui, vous aimeriez gérer ça à l'interne et lui faire payer le souper des gars ou lui donner une amende qui irait à une oeuvre de charité, quelque chose comme ça, a dit Shanahan. Mais il arrive un moment où un joueur doit se regarder dans le miroir.»

Kadri, au quatrième rang des siens avec 36 points, pourra accéder à l'autonomie avec compensation cet été. Avec les Leafs s'orientant vers une reconstruction, Shanahan a laissé planer qu'on ne songe pas à se défaire du natif de London, en Ontario.

«Il compte pour nous. Nous pensons qu'il est un élément important de notre futur, a dit Shanahan. Si ce n'était pas notre avis, nous aurions peut-être une autre vision de cet incident.»

L'entraîneur Peter Horachek a dit s'attendre à ce que Kadri traverse cette période en professionnel. L'attaquant Joffrey Lupul a fait écho à ce genre de propos.

«Il en subit les conséquences, mais il va aller de l'avant et ça va être du passé», a résumé Lupul.

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