Les Predators gâchent les débuts de Martin Brodeur

Colin Wilson a déjoué Martin Brodeur en troisième... (Photo Mark Zaleki, AP)

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Colin Wilson a déjoué Martin Brodeur en troisième période.

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Teresa M. Walker
Associated Press
Nashville

Mike Ribeiro a inscrit un but et deux aides et les Predators de Nashville ont gâché les débuts de Martin Brodeur dans l'uniforme des Blues de St. Louis en les battant 4-3, jeudi.

«C'était une sensation différente pour moi aujourd'hui (jeudi), a raconté Brodeur qui disputait un premier match depuis le 13 avril. Je me retrouve au sein d'une équipe différente, avec des coéquipiers différents, des entraîneurs différents, je n'étais donc pas certain à quoi m'attendre. Ça faisait tellement longtemps que je travaillais avec les mêmes personnes.

«Mais je suis content que ce soit terminé et j'ai maintenant brisé la glace. Nous allons arrêter d'en parler et je vais pouvoir me concentrer uniquement sur le hockey.»

Âgé de 42 ans, Brodeur a stoppé 20 tirs à sa première sortie dans la LNH dans un uniforme autre que celui des Devils du New Jersey. Les Blues ont fait signer un contrat d'une saison au quadruple récipiendaire du trophée Vézina mardi et ils espèrent que le meneur dans l'histoire de la LNH pour les matchs joués, les victoires et les blanchissages aidera à pallier la perte de Brian Elliott, blessé à un genou.

«C'est bien de le voir réussir des arrêts importants, a mentionné l'attaquant des Blues Jaden Schwartz. Il nous a gardés dans le match et il nous a donné une chance de gagner.

«Nous avons fait quelques erreurs en laissant des joueurs démarqués dans notre zone et il n'avait pas vraiment de chance sur certains des buts.»

La recrue Filip Forsberg a ajouté un but et une aide et Eric Nystrom et Colin Wilson ont aussi déjoué Brodeur. Les Predators ont mis fin à une série de six revers face aux Blues et ont amélioré leur fiche à domicile à 11-1-1 cette saison. Les Predators ont également pris l'exclusivité du premier rang de la section centrale.

Vladimir Tarasenko a réussi un doublé pour les Blues et Schwartz a aussi touché la cible. Les Blues ont encaissé un deuxième revers en autant de soirées.

Les Blues avaient envoyé Jake Allen devant leur filet dans une défaite de 4-1 contre les Blackhawks de Chicago mercredi et ont opté pour Brodeur jeudi à Nashville.

Brodeur, qui a compilé un dossier de 688-394-176 en 21 saisons avec les Devils - avec qui il a gagné trois fois la Coupe Stanley -, avait blanchi les Predators lors de son dernier duel contre cette équipe, le 13 novembre 2013.

Il a amorcé la rencontre avec un bel arrêt face à Wilson dès la première minute de jeu. Brodeur a aussi frustré James Neal en première période.

Les espoirs de voir Brodeur signer un jeu blanc se sont finalement envolés à 14:10 du premier vingt quand les Predators l'ont finalement déjoué sur leur 14e lancer. Forsberg, qui est né en août 1994 - près de trois ans après que Brodeur eut effectué ses débuts dans la LNH au cours de la saison 1991-92 -, a marqué sur un retour après un tir de Ribeiro.

«Marty a été correct», s'est contenté de dire l'entraîneur-chef des Blues, Ken Hitchcock.

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