Kristopher Letang de retour au jeu

Kristopher Letang a subi un accident vasculaire cérébral... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Kristopher Letang a subi un accident vasculaire cérébral à son domicile le 29 janvier dernier.

Photo Bernard Brault, La Presse

Associated Press
Pittsburgh

Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Kristopher Letang sera de la formation contre les Red Wings de Detroit, mercredi, un peu plus de deux mois après avoir subi un accident vasculaire cérébral.

Le directeur général Ray Shero a déclaré que Letang a reçu le feu vert des médecins de l'équipe. Il a ajouté que la décision de rejouer ou non cette saison revenait à Letang.

Le patineur de 26 ans n'a pas joué depuis le 27 janvier dernier. Il a subi cet AVC deux jours plus tard. Des tests ont également révélé la présence d'un petit trou entre les oreillettes du coeur, une anomalie qui l'affecte probablement depuis sa naissance.

Quand Letang a appris ce qui lui est arrivé, il a tout de suite pensé à quand il pourrait faire un retour au jeu.

«J'ai toujours eu à l'esprit de vouloir revenir», a mentionné l'athlète de Montréal.

L'aspect le plus important, dans la décision de lui donner le feu vert, a été d'avoir l'assurance des médecins que ce n'est pas le hockey qui a causé l'accident.

«Nous avons l'assurance, et lui aussi a l'assurance que ce n'est pas le hockey qui a causé l'AVC. Et ce n'est pas un retour au jeu qui en causerait un autre, a dit Shero. Le fait de revenir au jeu, ça n'augmente pas plus ses risques que s'il allait à l'épicerie.»

Concernant le petit trou entre les oreillettes, des tests sur la circulation du sang au coeur et au cerveau ont tous montré des résultats normaux.

C'est pourquoi Letang est en mesure de jouer à nouveau, même si certains étourdissements et maux de tête devraient faire partie de sa nouvelle réalité. Le principal intéressé sait aussi qu'il doit accepter l'incertitude qui vient avec le fait d'avoir eu un AVC.

«Dès le départ, ils m'ont dit que c'est quelque chose qui peut arriver n'importe quand: en étant assis, en marchant ou en faisant quoi que ce soit, a dit Letang. Je n'ai pas peur de retourner sur la patinoire. Je me sens confortable en ce moment.»

Letang, finaliste à l'obtention du trophée Norris en 2013, a inscrit 10 buts et huit passes en 34 matches cette saison pour les Penguins, qui ont remporté le titre de la section Métropolitaine.

«Je suis content de voir qu'il est de retour, a dit son coéquipier Sidney Crosby. Ç'a été un long processus pour lui, et ça n'a probablement pas été facile.»




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