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Raphael Diaz ira à Sotchi... mais n'affrontera pas les Panthers

Raphael Diaz sera laissé de côté pour un... (Photo Sean Kilpatrick, PC)

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Raphael Diaz sera laissé de côté pour un deuxième match d'affilée.

Photo Sean Kilpatrick, PC

On ne change pas une formation gagnante... ni même une formation qui s'est inclinée en prolongation. Le Canadien renverra dans la mêlée, ce soir face aux Panthers de la Floride, les mêmes effectifs que ceux déployés samedi contre les Sénateurs d'Ottawa.

C'est donc dire que Raphael Diaz sera laissé de côté pour un deuxième match d'affilée tandis que Daniel Brière aura une autre opportunité de se faire valoir aux côtés de Tomas Plekanec et Brian Gionta.

Diaz a reçu une meilleure nouvelle, toutefois, en provenance de la Suisse. Le défenseur de 27 ans - sans grande surprise, disons-le - s'est vu confirmer sa place au sein de l'équipe olympique suisse.

«Je suis très content, a d'abord lancé Diaz en français. Aux derniers Championnats du monde, nous avions un très bon groupe et l'esprit d'équipe était excellent. Nous avons terminé deuxièmes, ce que personne n'avait vu venir. Ça a été très bon pour notre pays et le hockey suisse est prêt à franchir une autre étape.»

Diaz ne se dit nullement inquiet des défis que présenteront le transport et le décalage horaire à l'aller et au retour de Sotchi.

«L'an dernier j'étais allé en Suède (pour le Championnat du monde), j'avais voyagé pendant 24 heures et j'étais en uniforme le lendemain matin, a-t-il rappelé. Ça avait été une bonne expérience, ça s'était bien passé. Mais il faut se préparer autant physiquement que mentalement.»

Entre-temps, Diaz doit composer avec le fait qu'il est laissé de côté pour un deuxième match de suite. Michel Therrien a préféré opter pour un duo défensif composé de Francis Bouillon et Douglas Murray.

«Nous avons sept bons défenseurs, a fait valoir Diaz. C'est la deuxième fois que je dois sauter mon tour, mais je vais prendre cela comme un professionnel.»

Même s'il n'a pas le même rendement offensif que l'an dernier, l'arrière suisse estime qu'il a amélioré mon jeu défensif par rapport à la saison passée et qu'il a perfectionné son jeu en infériorité numérique ainsi que dans sa façon de bloquer des lancers. 

Après Diaz et Max Pacioretty, qui a eu la bonne nouvelle dès le 1er janvier, Tomas Plekanec devrait apprendre au cours des prochaines heures qu'il sera lui aussi des Jeux de Sotchi et qu'il portera à nouveau l'uniforme de la République tchèque.

Thomas face au Canadien

Les Panthers de la Floride affrontent le Tricolore pour la troisième fois en moins d'un mois et ils ont été vainqueurs des deux premiers affrontements.

«C'est une grosse équipe qui patine bien et qui a trouvé le moyen de contrer notre vitesse, a observé Michel Therrien. On va devoir améliorer notre exécution en possession de la rondelle afin de répondre à leur échec-avant.»

Remarquez, les Panthers servent cette médecine-là à bon nombre d'équipes par les temps qui courent. À leurs 14 derniers matchs, ils présentent un excellent dossier de 9-4-1.

En dépit du fait que le gardien Scott Clemmensen a porté à 8-1 sa fiche en carrière face au Canadien, le 29 décembre, c'est le vétéran Tim Thomas qui sera devant le filet des Panthers ce soir.

Deux semaines sans White

L'attaquant Ryan White, qui est blessé au haut du corps, sera absent pour une durée d'environ deux semaines, a confirmé Michel Therrien. Voilà une autre bonne raison de ne pas avoir fait de changements à l'attaque puisque George Parros n'est pas prêt lui non plus à effectuer un retour dans la formation.

Le matamore de 34 ans a toutefois participé à l'entraînement matinal facultatif du CH, entraînement auquel les Pacioretty, Desharnais, Plekanec et Gionta avaient choisi de se soustraire.




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