Pacioretty représentera les États-Unis à Sotchi

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L'attaquant du Canadien de Montréal Max Pacioretty

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Associated Press
ANN ARBOR, Mich.

La formation américaine de hockey sur glace masculin en vue des Jeux olympiques de Sotchi a été dévoilée, mercredi, et l'attaquant du Canadien de Montréal Max Pacioretty fait partie des joueurs sélectionnés.

Originaire de New Canaan, dans le Connecticut, Pacioretty en sera à une première participation aux Olympiques en carrière. Âgé de 25 ans, il a récemment participé au Championnat du monde en 2012. Il avait aussi porté les couleurs de son pays au Championnat du monde de hockey junior en 2008.

«Je vais me retrouver contre les meilleurs joueurs au monde dans un contexte où on peut vraiment laisser parler son talent, a déclaré Pacioretty sur le site web du Canadien. J'attribue la qualité de mon jeu à ma vitesse et c'est ce que je vais devoir exploiter là-bas. Je veux ouvrir les yeux des gens.»

Choix de premier tour du Canadien en 2007, Pacioretty a inscrit 85 buts et 89 aides en 278 matchs en carrière dans la LNH. En 32 rencontres cette saison, il a récolté 17 buts et quatre aides.

On croyait que le jeune attaquant du Canadien Alex Galchenyuk avait peut-être une chance d'être aussi sélectionné, mais ce ne fut pas le cas.

Cependant, Pacioretty retrouvera certainement des visages familiers au sein des autres formations nationales, comme ceux de Carey Price et P.K. Subban, qui pourraient être choisis avec Équipe Canada, ou Andrei Markov, du côté de la Russie.

«Je l'ai fait à d'autres niveaux, que ce soit à l'université, au Mondial junior ou au Championnat du monde, mais là, c'est à un tout autre niveau, a admis Pacioretty. Ça va être un honneur de jouer contre eux.»

Pacioretty espère également que la patinoire de dimension olympique l'avantagera.

«J'ai toujours trouvé que c'était plus facile avec mon style de jeu d'évoluer sur une plus grande patinoire, a-t-il noté. J'avais bien fait au Championnat du monde, mais je crois que je restais un peu trop en périphérie, j'espère pouvoir prouver cette fois que je peux aller au filet et que je peux marquer des buts.»

Parmi les autres oubliés, on retrouve une seule surprise de taille avec l'absence de Bobby Ryan, des Sénateurs d'Ottawa. Ryan avait représenté les États-Unis lors des Jeux de Vancouver en 2010.

La liste des 25 joueurs choisis a été dévoilée mercredi après la Classique hivernale.

«Nous n'avons pas choisi les 25 meilleurs joueurs, a déclaré le directeur général de l'équipe américaine David Poile. Nous avons choisi les 25 joueurs qui, selon nous, vont nous donner les meilleures chances de remporter l'or.»

Les défenseurs Jack Johnson et Erik Johnson avaient aussi participé aux Jeux de Vancouver et n'ont pas été retenus cette fois-ci.

Jimmy Howard, qui n'a pas été en mesure d'aider les Red Wings de Detroit à vaincre les Maple Leafs de Toronto en fusillade mercredi, sera un des trois gardiens des États-Unis, tout comme Jonathan Quick et Ryan Miller.

Les autres attaquants américains aux Jeux de Sotchi en février prochain seront David Backes, Dustin Brown, Ryan Callahan, Patrick Kane, Ryan Kesler, Phil Kessel, T.J. Oshie, Zach Parise, Joe Pavelski, Paul Stastny, Derek Stepan, James van Riemsdyk et Blake Wheeler. John Carlson, Justin Faulk, Cam Fowler, Paul Martin, Ryan McDonagh, Brooks Orpik, Kevin Shattenkirk et Ryan Suter seront les défenseurs.

Les Américains devraient être parmi les favoris après avoir été considérés comme des négligés en 2010, quand ils sont passés à un but près de voler l'or aux Canadiens.

L'équipe sera dirigée par l'entraîneur-chef des Penguins de Pittsburgh, Dan Bylsma.

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