Le trio de David Desharnais officiellement démantelé

Max Pacioretty, David Desharnais et Erik Cole n'ont... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Max Pacioretty, David Desharnais et Erik Cole n'ont amassé, à eux trois, qu'une maigre mention d'aide à leurs trois dernières rencontres.

Photo Bernard Brault, La Presse

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Par le passé, les changements de trio chez le Canadien étaient si fréquents qu'il ne valait pas la peine de trop s'y attarder. Mais quand le nouvel entraîneur-chef Michel Therrien, qui prône la stabilité et l'équilibre des trios, décide de tout remanier, c'est plus significatif.

Au retour du congé de dimanche, les joueurs s'attendaient à un remaniement et il s'est concrétisé par le démantèlement du trio de David Desharnais, Max Pacioretty et Erik Cole. Pacioretty a été envoyé aux côtés des recrues Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher, Therrien jugeant que la vitesse des deux recrues le rendra plus difficile à contenir.

C'est Brandon Prust qui a pris sa place auprès de Desharnais et Cole.

«Je les avais avertis que si je ne voyais pas d'amélioration, j'en viendrais à les séparer, a expliqué Therrien avant le départ de l'équipe pour Tampa. Le plan original était de les garder ensemble, mais ils ne semblent pas retrouver la chimie de l'an dernier.»

Plus de responsabilités pour les deux recrues

Pacioretty a accueilli cette modification comme un changement de décor et non comme une rétrogradation. Il fait bien car les nouvelles combinaisons annoncent une plus grande utilisation de Galchenyuk et Gallagher.

«Après 11 matchs, nos jeunes arrivent à une étape où ils vont avoir un peu plus de responsabilités», a prévenu Therrien.

«"Prusty" a été relevé de ses fonctions de baby-sitter, a pour sa part lancé Pacioretty sur un ton badin. J'espère maintenant que "Chucky" (Galchenyuk) va m'aider à marquer mon premier but, demain, pour célébrer son anniversaire!»

Mais Pacioretty ne rigole pas longtemps. À l'image de Cole et Desharnais, il n'a pas fait de cachette de son lent début de saison.

«J'ai sous-performé, mes compagnons de trio aussi, et la chimie ne semblait plus là. Nous n'avons pas aidé l'équipe à gagner et, personnellement, je dois être meilleur.»

Galchenyuk s'est dit content de retrouver l'Américain de 24 ans sur son trio.

«C'est tout un franc-tireur et ça risque d'être excitant», a dit le jeune centre qui célébrera ses 19 ans sous le soleil de la Floride.

Desharnais et Cole pourront se changer les idées

Cole et Desharnais, pour leur part, se voient maintenant flanqués d'un joueur qui, selon Therrien, affiche du leadership sur la glace.

«Prust fait un travail phénoménal pour nous et il a été d'une grande aide pour nos deux recrues. C'est un joueur difficile à affronter et c'est peut-être ce dont ont besoin Desharnais et Cole.»

C'est clair que ceux-ci ont besoin d'être relancés. Le Tricolore voudra éviter que la série de trois défaites fasse tache d'huile et pour cela, il a besoin que ses éléments offensifs retrouvent leurs moyens.

«C'est nous qui ne jouons pas notre match et l'on se complique la vie pour rien, a concédé Desharnais. Ce changement de trio va nous changer les idées. On voulait trop en faire et trop être bons.»

Jusqu'ici, le centre québécois a bénéficié de la clémence de son entraîneur en raison de sa bonne saison l'an dernier. Mais l'amélioration notable de Lars Eller au cours des derniers matchs pourrait finir par le placer en situation délicate si les nouvelles combinaisons ne fonctionnaient pas davantage.

«C'est sûr que lorsque les résultats ne sont pas là, la compétition à l'interne prend le dessus, a prévenu Michel Therrien. C'est aux athlètes de saisir leur chance. Ce sont leurs performances qui vont dicter leur temps de glace.»

Ça tombe bien, Desharnais admet que de se sentir un peu à risque l'a toujours aidé à soutirer le meilleur de lui-même.

«Ça a été comme ça durant toute ma carrière, constate-t-il. Il faut que je sois à 100%. Il y a certains joueurs qui ont tellement de talent qu'ils vont s'en sortir en étant à 80%, mais moi je dois donner mon maximum tout le temps.»

Le Tricolore a profité d'un bon entraînement au cours duquel il a entre autres mis l'accent sur la présence au filet. Malgré les trois revers, l'équipe n'a pas le moral dans les talons au moment de partir pour la Floride.

«Il n'y a rien de mal à faire face à l'adversité, a fait valoir Therrien. L'important c'est de voir comment l'équipe va réagir. C'est la raison pour laquelle j'ai hâte à ce voyage de deux matchs. Je pense que les joueurs vont se regrouper.»

Le Tricolore affronte mardi le Lightning de Tampa Bay, qui a perdu ses quatre derniers matchs, des revers au cours desquels il a été dominé 16-6 au chapitre des buts.

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