Zachary Fucale n'a pas ralenti après le Mondial junior

Le gardien des Mooseheads de Halifax Zachary Fucale,... (Photo Todd Korol, Reuters)

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Le gardien des Mooseheads de Halifax Zachary Fucale, qui appartient au Canadien, occupe le premier rang dans la LHJMQ au chapitre de la moyenne de buts alloués (2,35) et il a un dossier de 29-9-0-3.

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Monte Stewart
La Presse Canadienne
Vancouver

Zachary Fucale ne laissera pas un résultat décevant sur la scène internationale le ralentir.

Le gardien des Mooseheads de Halifax a brillé dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec depuis son passage avec l'équipe canadienne qui a pris le quatrième rang lors du Championnat du monde de hockey junior pendant le temps des Fêtes.

À l'approche des séries éliminatoires, les Mooseheads sont en bonne posture afin de défendre leurs titres de la LHJMQ et de la Coupe Memorial.

«Les gars m'ont appuyé et ils ont eu de bons mots pour moi, a dit Fucale en parlant de son retour de Suède. Ils m'ont vraiment appuyé tout le long, c'était vraiment bien. Je suis très heureux de pouvoir compter sur des coéquipiers comme eux. Ils m'ont aidé à revenir et faire du bon travail.»

Malgré une fin de tournoi décevante à Malmö, quand le Canada a perdu face à la Russie dans le match pour l'obtention de la médaille de bronze, Fucale tente de retenir les éléments positifs de son expérience.

«Évidemment, nous étions déçus du résultat, a-t-il admis. Mais pour moi et les joueurs qui étaient là-bas, nous nous comptons chanceux d'avoir obtenu cette occasion. Nous avons fait ce que nous pouvions faire. Nous avons travaillé fort et nous avons vécu une belle expérience. Ça va certainement nous aider dans nos carrières.»

Et jusqu'ici, les choses se déroulent bien pour Fucale, un jeune homme de 18 ans originaire de Rosemère qui a été choisi en deuxième ronde (36e au total) par le Canadien de Montréal lors du plus récent repêchage de la LNH.

Il occupe le premier rang dans la LHJMQ au chapitre de la moyenne de buts alloués (2,35) et il a un dossier de 29-9-0-3 et un taux d'efficacité de ,905, en plus de quatre jeux blancs à sa fiche.

«Ça veut simplement dire que l'équipe joue bien devant moi, a dit humblement Fucale. Nous jouons très bien défensivement cette saison. Pour moi et le reste de l'équipe, c'est un bon signe parce que lors des séries éliminatoires, nous allons devoir jouer comme une seule unité. Et je crois que nous allons dans la bonne direction.»

Malgré son jeune âge, Fucale occupe le quatrième rang dans l'histoire de la LHJMQ avec 106 victoires et il devrait grimper au troisième rang d'ici la fin de la campagne. Fucale a déjà fracassé le record d'équipe à ce chapitre qui appartenait à Jean-Sébastien Giguère et il est devenu le gardien le plus rapide à atteindre le plateau des 100 victoires dans le circuit Courteau. Il a accompli l'exploit en 150 rencontres, battant la marque établie par Jacques Cloutier trois décennies plus tôt.

Et récemment, Fucale a signé deux blanchissages lors de ses six dernières sorties.

«Je crois que j'ai connu des bons matchs récemment et c'est bon pour mon équipe, a-t-il raconté. Je veux seulement être aussi prêt que possible pour les éliminatoires.»

Fucale, qui a signé son premier contrat professionnel avec le Canadien l'automne dernier, a eu des contacts avec le personnel du Tricolore au cours de la saison, soit par téléphone, soit lors de visites après les matchs.

Mais en attendant la LNH, Fucale admet s'inspirer des récentes performances de Carey Price devant le filet du Canada, qui a décroché l'or aux Jeux olympiques de Sotchi.

«C'était génial, a dit Fucale. Tout le monde a vu à quel point il a été bon et c'est plutôt exceptionnel de connaître un aussi bon tournoi. Il a fait son possible devant le filet et l'équipe canadienne a connu un excellent tournoi. Toute notre équipe a regardé chaque match.»

Avec Price sous contrat pour encore plusieurs saisons du côté de Montréal, Fucale sait que la route vers la LNH pourrait être longue. Il est toutefois prêt à prendre son temps afin de peaufiner son développement.

«Nous allons avoir beaucoup de temps pour en parler quand le temps viendra, a noté Fucale. Pour l'instant, j'ai encore beaucoup de travail à faire.»

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