Le déménagement des Raiders à Las Vegas approuvé

Les Raiders devraient disputer encore deux ou trois... (Photo Derick E. Hingle, archives USA Today Sports)

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Les Raiders devraient disputer encore deux ou trois saisons à Oakland avant de s'installer dans le stade de 1,7 milliard $ qui sera bâti près de la célèbre «strip» de Las Vegas.

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Associated Press
Phoenix

Les propriétaires de la NFL ont approuvé le déménagement des Raiders d'Oakland vers Las Vegas, lundi, lors d'une réunion de la ligue.

Le résultat du vote était prévisible après que la ligue et les Raiders eurent révélé qu'ils n'étaient pas satisfaits des dernières offres d'Oakland pour la construction d'un nouveau stade, et Las Vegas a proposé un investissement public de 750 millions $ US. Bank of America a aussi consenti un prêt de 650 millions $ au propriétaire des Raiders, Mark Davis, ce qui a convaincu la plupart des propriétaires de donner leur aval au déménagement d'un troisième club en moins d'un an.

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Les Rams sont passés de St. Louis à Los Angeles en 2016, puis en janvier les Chargers ont déménagé leurs pénates de San Diego à Los Angeles. Les Raiders devraient disputer encore deux ou trois saisons dans le secteur de la baie de San Francisco avant de s'installer dans le stade de 1,7 milliard $ qui sera bâti près de la célèbre «strip» de Las Vegas.

Las Vegas, qui a longtemps été ignorée par la NFL en raison des préoccupations liées aux paris sportifs, obtiendra également cet automne une équipe de la LNH, les Golden Knights.

«Aujourd'hui, nous changerons pour toujours le paysage de Los Angeles et du programme de football de l'Université du Nevada à Las Vegas», a déclaré Steve Sisolak, le président de la Commission du comté de Clark et ex-membre d'un comité créé par le gouverneur du Nevada Brian Sandoval pour étudier la manière de financer la construction d'un stade.

«Je ne pourrais être plus excité pour les amateurs et les résidents du comté de Clark, alors que se côtoieront les Raiders et les Rebels», a dit Sisolak.

La mairesse d'Oakland Libby Schaaf et un groupe qui tentait de maintenir les Raiders à Oakland ont lancé un dernier appel à la NFL la semaine dernière. Mais leur lettre «était remplie d'incertitudes», selon le commissaire Roger Goodell.

Lundi, Schaaf avait demandé aux propriétaires de remettre le vote, parce qu'elle voulait permettre à sa ville de négocier avec un petit groupe de propriétaires la construction d'un nouveau stade sur le terrain de l'actuel Coliseum.

«La NFL n'a jamais tenté de remettre le vote pour déménager une équipe de son marché, alors qu'elle a sous les yeux une option concrète dans laquelle tous les obstacles sont traités, a déclaré la mairesse dans un communiqué. Je serais négligente si je n'avais pas tout fait en mon pouvoir pour faire valoir l'offre d'Oakland jusqu'à la fin.»

Schaaf a mentionné qu'elle avait soumis un plan d'une valeur de 1,3 milliard $ pour la construction d'un stade sur le site actuel du Coliseum, qui serait prêt à temps pour 2021. Elle a ajouté que le Coliseum actuel aurait été rasé d'ici 2024, et que les Athletics d'Oakland auraient pu déménager dans un nouveau stade sur le terrain de l'actuel Coliseum ou encore ailleurs dans la ville.

Le déménagement des Raiders était devenu plus crédible ce mois-ci lorsque Bank of America leur avait consenti un prêt. Cela a remplacé le même montant que les Raiders ont perdu quand la ligue a refusé que le propriétaire de casino Sheldon Adelson s'implique dans le dossier, et en conséquence il a été écarté des plans de l'équipe.

Ce n'est pas la première fois que les Raiders quittent la baie de San Francisco, puisqu'ils ont joué à Los Angeles entre 1982 et 1994 avant de retourner à Oakland.




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