Alouettes: Crompton ne tient rien pour acquis

Les Alouettes feront confiance au bras de Jonathan... (Photo Ulysse Lemerise, collaboration spéciale)

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Les Alouettes feront confiance au bras de Jonathan Crompton en début de saison.

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(SHERBROOKE) À moins d'une catastrophe ou d'une immense surprise, Jonathan Crompton sera le quart-arrière partant des Alouettes au moment d'entamer la prochaine saison. Ses entraîneurs ont d'ailleurs fait savoir à maintes reprises que le poste lui appartenait jusqu'à nouvel ordre. Malgré tout, le principal intéressé refuse de tenir quoi que ce soit pour acquis.

«Ma mentalité ne change pas. Je suis le partant, donc je viens ici et je me prépare chaque jour comme je l'ai toujours fait. Rien de tout ça ne va changer», a-t-il martelé à la fin de la première journée du camp d'entraînement, hier, au Coulter Field de l'Université Bishop's.

D'aucuns sont d'avis que la tenue de Crompton a été l'un des facteurs déterminants dans l'irrésistible renaissance des Oiseaux en deuxième moitié de calendrier l'an dernier. Arrivé dans le nid quelques semaines après le début de la campagne, il a terminé la saison avec une solide fiche de huit victoires et deux revers.

La grande question, toutefois, est de savoir s'il pourra poursuivre sur cette lancée en 2015. Car bien qu'il ait conclu 2014 de belle façon, ses statistiques n'ont jamais été particulièrement reluisantes. Comme partant, il a connu son seul match de 300 verges en gains aériens lors de la finale de la division Est, alors que les Als se sont inclinés devant les Tiger-Cats à Hamilton.

L'entraîneur-chef Tom Higgins se dit toutefois convaincu que le numéro 18 connaîtra à nouveau du succès dès le départ. «Jonathan arrive [au camp] à un tout autre niveau, puisqu'il a de l'expérience derrière lui, analyse-t-il. Il sait maintenant quelles sont les attentes, et je n'ai aucun doute dans mon esprit qu'il reprendra là où il a laissé.»

Le nouveau coordonnateur offensif et entraîneur des quarts des Als, Turk Schonert, abonde sensiblement dans le même sens. «Il est beaucoup plus confiant, note-t-il. Les joueurs le connaissent et il connaît les joueurs. Lui et moi avons discuté durant la saison morte. Il sait que c'est son attaque, et il en a pris le contrôle.»

Maîtriser un nouveau style

Schonert voit néanmoins certaines facettes que Crompton devra améliorer afin de conserver son titre de partant - de son jeu de pieds à sa précision en passant par sa prise de décision.

«Je m'attends à ce qu'il soit le leader de cette équipe et de cette attaque, affirme-t-il. Qu'il soit meilleur qu'il ne l'était l'an dernier.»

De plus, Schonert a d'ores et déjà fait connaître son intention d'adopter un style offensif beaucoup plus rythmé et rapide que celui de l'an dernier. Son quart numéro un sera-t-il à l'aise avec cette façon de faire?

«Je crois qu'il [Crompton] s'y fera bien, répond-il. Reste à voir les gars autour de lui. Tout le monde doit s'y faire, pas seulement le quart-arrière, car tout le monde doit comprendre le mode dans lequel nous sommes», explique-t-il.

Crompton aussi est convaincu que cette nouvelle recette lui plaira. Et il croit que ce sera la même chose pour toute l'unité offensive des Moineaux.

«Nous sommes tous très excités, indique le numéro 18. Nous essayerons de jouer plus de jeux en moyenne que l'an dernier, car nous sentons qu'avec les armes que nous possédons en attaque, nous pouvons jouer plus de jeux et récolter plus de points. Nous allons continuer de travailler là-dessus chaque jour.»

En incluant le nouveau venu Dan LeFevour, actuellement absent du camp en raison d'une blessure, Crompton doit défendre son poste de partant contre Tanner Marsh et contre le Canadien Brandon Bridge, choix de quatrième tour au dernier repêchage de la LCF, qui a montré quelques belles aptitudes hier.

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