Une banlieue de Los Angeles approuve un plan de stade

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Le vote du conseil municipal de Carson pave la voie à un projet de stade de 1,7 milliard US qui pourrait devenir le domicile partagé des Chargers de San Diego et des Raiders d'Oakland.

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Robert Jablon, Andrew Dalton
Associated Press
Carson, Californie

Le ballon est maintenant dans les mains des Raiders, des Chargers, des Rams - et de la NFL.

Un deuxième conseil municipal vient d'approuver un projet de stade de football dans la région de Los Angeles, mettant fin aux interrogations locales quant au retour possible de la NFL. La prochaine étape appartient donc aux équipes souhaitant une délocalisation et à la NFL, qui doit donner son approbation.

La dernière étape à être franchie a été le vote de 3-0 du conseil de Carson, qui pave la voie à un projet de stade de 1,7 milliard US qui pourrait devenir le domicile partagé des Chargers de San Diego et des Raiders d'Oakland.

Ce projet a pour but avoué de ramener la NFL à Los Angeles après une absence de 20 ans dans le deuxième plus important marché médiatique du pays. Tout près, à Inglewood, le propriétaire des Rams de St. Louis, Stan Kroenke, fait partie d'un groupe qui prévoit la construction d'un stade de 80 000 sièges.

Selon les règles en vigueur dans la NFL, la prochaine occasion pour une équipe de demander une délocalisation vers l'un des deux nouveaux stades ne surviendra pas avant janvier 2016. Plusieurs obstacles devraient ensuite être franchis, notamment d'obtenir l'appui de 24 des 32 équipes.

Le maire de Carson, Albert Robles, a comparé l'absence d'un club de la NFL à Los Angeles à la sécheresse qui frappe actuellement la Californie.

«Il y a deux grands besoins ici, au sud de la Californie, a indiqué Robles après le vote. L'un d'eux est la pluie. L'autre est le football. Et aujourd'hui, souhaitons le, nous avons comblé ce deuxième besoin, car le football s'en vient à Carson.»

Le résultat du vote a été accueilli avec grande joie par la foule parsemée de chandails des Raiders et de bannières des Chargers. Dans l'assemblée, pratiquement aucune voix ne s'est élevée contre ce choix.

Mike Haynes, qui a grandi dans la région et qui a joué pour les Raiders de Los Angeles en 1984, remportant un Super Bowl, a parlé en faveur du projet.

«Ce ne sera peut-être plus très long avant qu'un autre enfant de la région ait l'occasion de jouer un match du Super Bowl disputé juste ici, au bout de la rue», a-t-il imagé.

Les membres du conseil de Carson auraient pu soumettre l'approbation à un référendum, mais ils ont décidé de passer au vote, comme la loi les y autorise. Le projet d'Inglewood a déjà été approuvé par son conseil municipal.

Cette soudaine ruée vers Los Angeles met en quelque sorte un terme à 20 ans de déceptions chez les partisans de la région, qui ont vu une série de projets de stades proposés puis rejetés depuis que les Rams et les Raiders ont déserté la région, après la saison 1994.

Le mois dernier, Anschutz Entertainment Group a torpillé ses plans pour un stade au centre-ville de Los Angeles, bien que le maire, Eric Garcetti, ait suggéré que le projet pourrait revoir le jour.

Les plans du projet d'Inglewood prévoient un complexe de 1,86 milliard $ pour un stade construit sur le site d'une ancienne piste de courses de chevaux, ainsi que près de 300 acres de quartiers résidentiels, de parcs et de tours à bureaux. Le site de Carson, qui s'étend sur 168 acres et est bordé par une autoroute, remplacerait une ancienne décharge municipale.

Les pourparlers entre les Chargers et le conseil municipal de San Diego pour le remplacement du Qualcomm Stadium, vieux de 50 ans, sont de plus en plus tendus. L'O.co Coliseum d'Oakland - encore plus vieux que le Qualcomm - a été marqué par des problèmes d'égoûts et d'électricité dernièrement et il est maintenant le seul stade partagé par un club de la NFL et un club du Baseball majeur, les Athletics.

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