Les Dolphins incapables de finir le boulot face aux Broncos

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Daniel Thomas plonge pour compléter une conversion de deux points, en fin de match contre les Broncos. Les Dolphins de Miami ont poussé Denver dans leurs derniers retranchements, dimanche.

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Il ne manque plus grand-chose aux Dolphins de Miami afin de pouvoir se hisser parmi les grosses pointures de la NFL. Dimanche, ils ont mieux joué que les Broncos pendant 45 minutes à Denver. Au final, ils ont toutefois été incapables de finir le boulot.

L'équipe de John Elway a contrôlé l'action au quatrième quart, au cours duquel ils ont marqué trois touchés sans riposte, et l'a emporté, 39-36. Les Dolphins menaient, 28-17, au début du quatrième quart, mais ça s'est gâté des deux côtés du ballon à partir de ce moment.

Précisons que les blessures ont compliqué la tâche des Dolphins. Déjà privés du très bon Branden Albert, ils ont perdu les services de son remplaçant, la recrue Ja'Wuan James, au milieu du match de dimanche. La protection devant Ryan Tannehill a été beaucoup moins étanche à partir du moment où James a quitté le match.

En défense, Jamar Taylor s'est blessé à une épaule, ce qui a affaibli encore plus un groupe de demis de coin qui jouait sans le vétéran Cortland Finnegan, blessé à une cheville. Peyton Manning et le jeu de passe des Broncos ont d'ailleurs été nettement plus productifs lorsque Taylor est rentré au vestiaire des Dolphins.

Même s'il a lancé une interception au quatrième quart qui a permis aux Broncos de prendre une avance 11 points quelques jeux plus tard, Tannehill a bien fait dans l'ensemble. Il a totalisé quatre touchés (trois par la passe et un au sol), et a complété 12 passes de suite.

Les Dolphins ont assemblé un bon groupe de receveurs de soutien autour de Tannehill, mais il n'y a pas de vrai «numéro un». Mike Wallace est payé comme un premier receveur, mais n'en est pas un.

S'ils avaient vaincu les Broncos, les Dolphins seraient en très bonne position dans la course au meilleur deuxième dans l'AFC, eux qui avaient gagné quatre de leurs cinq matchs précédents. D'autant plus qu'ils devraient être favoris dans quatre de leurs cinq derniers matchs (au New Jersey contre les Jets, et à domicile contre les Vikings, les Ravens et ces mêmes Jets). Mais avec une fiche de 6-5 lundi matin, ça se complique.

Grâce à leur remontée de dimanche, les Broncos devraient retrouver un peu de confiance. Ils semblaient se diriger vers leur troisième défaite en quatre matchs pendant la majorité de la rencontre. Leur défense a toutefois élevé son niveau de jeu lorsqu'il le fallait, et on a revu l'attaque de septembre et octobre au quatrième quart.

Les Broncos sont ainsi demeurés invaincus à domicile en 2014. Ils auront maintenant l'occasion de démontrer qu'ils peuvent gagner loin du Colorado, puisqu'ils visiteront les Chiefs, les Chargers et les Bengals lors de trois des quatre prochaines semaines. La fiche globale de ces trois équipes à domicile est de 13-3-1.

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