Tanner Marsh: appelez-le «monsieur Touché»

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Le quart Tanner Marsh (4) a inscrit sept touchés cette saison pour les Alouettes, dont deux contre les Lions de la Colombie-Britannique dimanche dernier.

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Il n'a lancé que 14 passes cette saison et en a complété 6, dont une pour un touché. Il n'a amorcé aucun des 18 matchs de son équipe. Et pourtant, Tanner Marsh s'est avéré l'un des joueurs les plus productifs des Alouettes en 2014.

À force de se faufiler dans la zone des buts, le jeune quart a inscrit sept majeurs cette année, soit un seul de moins que le meneur de l'équipe sur ce plan, Duron Carter. Il en a d'ailleurs réussi deux dimanche dernier, lorsque les Moineaux ont lessivé les Lions de la Colombie-Britannique.

À défaut de s'illustrer avec son bras, il a donc su se démarquer avec ses jambes.

«On plaisante un peu à ce sujet entre nous, mais je n'ai pas gardé le compte, a indiqué Marsh en entrevue avec La Presse, hier. Comme je le dis toujours, je fais simplement ce qu'ils veulent que je fasse, et je le fais au meilleur de mes capacités. Si je marque un touché au bout du compte, je ne vais pas me plaindre.»

L'an dernier, alors qu'il avait été désigné partant pour les Als, le jeune Texan a été porté aux nues le temps de quelques matchs, à tel point qu'on parlait d'une «Marsh Madness» qui s'emparait de Montréal. Mais l'euphorie n'a été que passagère. Après des insuccès répétés, il est retourné sur les lignes de côté.

De plus en plus utilisé

Au début de la présente saison, ses entraîneurs ont tout de suite convenu avec lui qu'il serait utilisé pour certains types de jeux seulement. À force de connaître du succès à ces occasions, Marsh a pu profiter d'un peu plus de temps de jeu.

«Ça vient avec le fait d'obtenir la confiance des entraîneurs. Au fur et à mesure que la saison avançait, ils m'ont donné de plus en plus de jeux», a-t-il expliqué.

Dans un monde idéal, Marsh aimerait bien redevenir le partant des Als, cela va de soi. Mais pour le moment, il se dit heureux de s'acquitter des tâches qu'on lui confie actuellement.

«J'aime avoir un rôle au sein de l'équipe, et tant que vous avez un rôle dans l'équipe, ça signifie que vous faites quelque chose pour l'aider», dit-il.

Question de vitesse

Ça tombe bien, parce que l'entraîneur des quarts, Jeff Garcia, est lui aussi convaincu que Marsh possède tous les outils nécessaires pour être un partant dans la LCF. Mais avant d'atteindre cet objectif, celui qu'il surnomme «monsieur Touché» a encore du travail à faire.

«Je crois que s'il y a une chose sur laquelle il doit continuer de travailler, c'est ce sentiment d'urgence, ce sens du timing qui lui dira que ça doit se produire plus rapidement.

«Il est costaud, il passe bien, il a un bon bras, il est athlétique, ajoute Garcia. Il peut être quelqu'un qui aura du succès dans cette ligue, et personne ne sait jusqu'où il peut aller. Mais il doit comprendre la vitesse du jeu et comprendre que sur le plan de la prise de décision, les choses surviennent plus rapidement.»

Pas de retour pour Whitaker

Dans un autre ordre d'idées, ceux qui espéraient revoir Brandon Whitaker en action pour les séries éliminatoires devront en faire leur deuil. Le demi offensif, sur la touche depuis les six dernières semaines en raison d'une blessure à un pied, ne reviendra pas dans l'alignement cette saison.

Bien qu'il soit de nouveau autorisé à s'entraîner en vertu du règlement de la LCF, Whitaker n'a toujours pas reçu la permission des médecins pour se remettre à courir, a fait savoir l'entraîneur-chef Tom Higgins.

À l'inverse, Tyrell Sutton a repris l'entraînement hier, après avoir raté la demi-finale de la division Est, dimanche. Lui et Brandon Rutley étaient les demis à l'oeuvre sur la première unité, et à moins d'un changement, ils devraient être ceux qui mèneront l'attaque au sol des Als contre les Tiger-Cats de Hamilton, en fin de semaine.

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