Qui arrêtera les Alouettes?

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Pour la première fois depuis un bon moment, les joueurs des Alouettes peuvent respirer un peu mieux.

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Après le match contre les Argonauts de Toronto, dimanche, Duron Carter disait dans le vestiaire qu'il avait l'impression que les Alouettes étaient impossibles à arrêter. Plutôt difficile de le contredire par les temps qui courent.

En plus d'avoir confirmé sa participation aux séries éliminatoires, l'équipe vient de signer son sixième gain de suite et une huitième victoire à ses neuf dernières sorties. L'attaque a accompli du bon boulot durant cette séquence, tandis que la défense continue de se donner des airs de Grande Muraille de Chine match après match.

À quelques jours du dernier affrontement de cette saison miraculeuse, la question se pose: qui arrêtera les Alouettes?

«Il y a quelques semaines, personne ne croyait que nous serions dans cette position, sauf nous. On ne veut pas lever notre pied de la pédale. On veut continuer à avancer, aller chercher le premier rang dans l'Est pour ensuite nous préparer à la finale de division», a prévenu le maraudeur Marc-Olivier Brouillette après l'entraînement, hier.

Éviter de s'emballer

Chose certaine, pour la première fois depuis un bon moment, les Moineaux peuvent respirer un peu mieux. Après avoir dû ramer pendant de longues semaines pour racheter leur mauvais début de saison, les joueurs avouent sentir une moins grande pression sur leurs épaules, surtout depuis qu'ils ont assuré leur place en séries. Et ça se voit sur le terrain.

«On joue avec une certaine assurance depuis les dernières semaines, a indiqué Brouillette. On entre dans le match en nous disant que peu importe ce qui se passe, ça se finira en notre faveur. En début de saison, ce n'était surtout pas ce sentiment qu'on avait en arrivant sur le terrain. Mais maintenant que nous avons gagné quelques matchs et que nous jouons du bon football, c'est comme ça qu'on se sent.»

En surfant sur une telle séquence victorieuse, il serait facile pour quiconque de pécher par excès de confiance. Mais les joueurs des Als n'ont pas l'intention de se laisser piéger, et c'est pourquoi ils refusent de s'emballer trop rapidement. D'autant qu'ils tenteront de mettre la main sur le premier rang de la division Est en se mesurant aux Tiger-Cats à Hamilton, samedi.

«Lorsque tu es si près des séries et de la fin de la saison, on ne peut rien tenir pour acquis. (...) Il ne faut pas penser à la semaine de relâche, aux séries éliminatoires, à la Coupe Grey et aux festivités. Il faut se concentrer sur la journée d'aujourd'hui, même pas sur le prochain match», a rappelé le receveur Éric Deslauriers.

«La semaine dernière, mon plus grand défi a en fait été de m'assurer que (les joueurs) ne soient pas trop excités, a quant à lui ajouté l'entraîneur-chef Tom Higgins. Ce sera la même chose ici. Contrôlons toutes les variables que nous pouvons contrôler et allons faire ce que nous avons à faire. C'est ce que nous avons fait durant la dernière partie de la saison, alors je ne vois pas pourquoi ce serait difficile.»

Knapton s'entraîne

Dans un autre ordre d'idées, l'ailier défensif Gabriel Knapton, qui a raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure à un genou, a recommencé à s'entraîner hier. On devrait savoir aujourd'hui s'il sera en mesure d'affronter les Tiger-Cats samedi.

«Il était très heureux de ce qu'il a pu faire aujourd'hui (...), mais nous ne le remettrons pas sur le terrain avant de nous assurer qu'il est prêt et qu'il ne se fera pas mal», a précisé Higgins.

Le demi de coin Geoff Tisdale (commotion cérébrale) a, quant à lui, raté la séance d'entraînement pour passer des examens médicaux. L'ailier défensif Aaron Lavarias (genou) demeure lui aussi sur la touche.

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