Joueurs autonomes: l'action s'intensifie dans la NFL

Les Jets de New York ont libéré l'ailier... (Photo Jason Cohn, Reuters)

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Les Jets de New York ont libéré l'ailier espacé Santonio Holmes pour alléger leur masse salariale.

Photo Jason Cohn, Reuters

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Le marché de l'autonomie s'ouvrira officiellement à 16h aujourd'hui dans la NFL, mais puisque les équipes peuvent déjà, depuis samedi, discuter avec les joueurs qui deviendront autonomes, il y a déjà passablement d'action. Voici ce qui a retenu l'attention au cours des 48 dernières heures.

Michael Bennett choisit de rester avec les Seahawks

Après avoir discuté avec quelques autres équipes au cours des derniers jours, Michael Bennett a finalement décidé de demeurer avec les Seahawks de Seattle.

L'ailier défensif de 28 ans aurait été le meilleur chasseur de quarts disponible à compter d'aujourd'hui, mais a plutôt accepté un nouveau contrat de quatre saisons pour 28,5 millions avec les Seahawks.

Des rumeurs selon lesquelles Bennett avait accepté de poursuivre sa carrière avec les Bears de Chicago ont circulé hier matin, ce qui lui aurait permis de jouer en compagnie de son frère Martellus. En entrevue sur le réseau NFL Network à laquelle ont participé les deux frères hier, Martellus a tenté de convaincre Michael de déménager à Chicago, mais en vain. Ce dernier a signé son nouveau contrat avec les champions en titre quelques heures plus tard. Bennett a réussi 8,5 sacs en saison et 1,5 pendant les séries l'année dernière.

Lamarr Woodley et Santonio Holmes remerciés

Les Steelers de Pittsburgh et les Jets de New York ont poursuivi leurs efforts afin de se donner une plus grande marge de manoeuvre sur le marché des joueurs autonomes, hier.

Les Steelers ont annoncé à Woodley qu'il serait libéré lorsque la nouvelle année de la NFL commencera officiellement à 16 h aujourd'hui. C'est une nouvelle qui ne surprendra personne, puisque les Steelers ont placé l'étiquette de joueur de transition sur Jason Worilds la semaine dernière. Worilds a ravi le poste de secondeur extérieur du côté gauche à Woodley la saison dernière.

Comme Woodley, Holmes a raté plusieurs matchs en raison de blessures au cours des dernières saisons. L'ailier espacé devait toucher un salaire de 8,5 millions en 2014. Les Jets ont également remercié le demi de coin Antonio Cromartie, dimanche. En libérant Cromartie et Holmes, les Jets ont gagné près de 18 millions sous le plafond salarial.

Des demis de coin recherchés

Lorsque les Dolphins de Miami ont accordé un nouveau contrat de quatre saisons pour 32 millions au vétéran Brent Grimes la semaine dernière, la valeur des autres demis de coin qui s'apprêtent à obtenir leur autonomie a grimpé substantiellement. Et Alterraun Verner est probablement le plus populaire à l'heure actuelle.

Ayant disputé ses quatre premières saisons avec les Titans du Tennessee, Verner a fait savoir qu'il voulait d'abord et avant tout se joindre à une équipe gagnante. Selon les informations qui circulent depuis quelques jours, les Jets, les Steelers, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, les Vikings du Minnesota et les Rams de St. Louis font partie des équipes qui s'intéressent à Verner.

Celui-ci peut certainement s'attendre à signer un contrat similaire à celui qu'a accepté Sam Shields, samedi soir. Shields et les Packers de Green Bay ont conclu une nouvelle entente de quatre saisons pour 39 millions. Aqib Talib, Captain Munnerlyn et Dominique Rodgers-Cromartie sont trois autres demis de coin qui devraient être beaucoup plus riches dans quelques jours.

Branden Albert avec les Dolphins?

Selon le site profootballtalk.com, Branden Albert serait sur le point de se joindre aux Dolphins de Miami, qui étaient venus près de conclure une transaction avec les Chiefs de Kansas City afin d'obtenir le bloqueur il y a environ un an. L'arrivée d'Albert améliorerait une ligne offensive qui a fait parler d'elle pour toutes les mauvaises raisons au cours des derniers mois.

Les Cardinals avaient également Albert dans leur mire, mais tenteraient maintenant de convaincre Jared Veldheer de s'amener en Arizona afin de protéger Carson Palmer. Les Raiders d'Oakland, pour leur part, seraient en voie d'embaucher Rodger Saffold pour remplacer Veldheer.

Peu d'intérêt pour les porteurs de ballon

Alors que les rumeurs abondent dans le cas des demis de coin et des bloqueurs, c'est le calme plat chez les demis offensifs. Ce n'est tout de même pas comme s'il n'y avait pas d'options intéressantes pour les équipes à la recherche d'un porteur de ballon: Donald Brown, Maurice Jones-Drew, Darren McFadden, Ben Tate et Knowshon Moreno pourraient tous rendre de fiers services à une équipe.

Or, toujours selon le profootballtalk.com, il n'y a à peu près aucun intérêt pour les demis offensifs qui sont libres de négocier avec l'équipe de leur choix. On aurait pu croire que les récents succès des Seahawks et des 49ers de San Francisco, qui s'appuient beaucoup sur leur jeu au sol en attaque, auraient incité certaines équipes à accorder une plus grande valeur aux demis offensifs, mais ce ne semble pas être le cas; du moins, pas pour l'instant.




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