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Perrett s'entend avec les Alouettes, Whitaker pourrait retrouver Trestman

Le bloqueur Jeff Perrett compte six ans avec... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Le bloqueur Jeff Perrett compte six ans avec les Alouettes. À la suite de son embauche, la ligne à l'attaque sera intacte.

PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE

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Les Alouettes sont parvenus à s'entendre avec le bloqueur Jeff Perrett, mardi, mais les chances que le demi offensif Brandon Whitaker soit de retour avec l'équipe sont de plus en plus minces.

À quelques jours de l'ouverture du marché des joueurs autonomes dans la LCF, Perrett a accepté un nouveau contrat de deux saisons avec une année d'option. Âgé de 28 ans, Perrett a disputé les six dernières saisons avec les Oiseaux. Le bloqueur du côté droit est particulièrement efficace sur les jeux au sol, lui qui mesure 6'7 et pèse 320 livres.

« Jeff était notre priorité parmi nos joueurs autonomes. Il s'agit de l'embauche la plus importante de notre saison morte », a commenté le directeur général Jim Popp, qui tentait de conclure une nouvelle entente avec le colosse depuis longtemps.« On lui avait fait une offre il y a un bon moment déjà, et elle était très similaire à celle qu'il a acceptée aujourd'hui », a dit le directeur général.

C'est donc dire que Popp a réussi à réembaucher tous les joueurs de ligne offensive de l'équipe qui pouvaient obtenir leur autonomie, vendredi. Andrew Woodruff, Ryan Bomben et Kristian Matte ont tous signé de nouveaux contrats au cours des derniers mois.

« Cela nous assure de pouvoir continuer de compter sur cinq joueurs de ligne offensive canadiens. C'est toujours un avantage important compte tenu du nombre de joueurs canadiens à respecter », a rappelé Popp.

Avec les Bears?

Les nouvelles sont cependant moins bonnes dans le cas de Whitaker. Le demi offensif de 27 ans a fait savoir aux Alouettes qu'il voulait tenter sa chance dans la NFL par l'entremise de ses agents, il y a quelques semaines.

Blessé sérieusement au genou droit en septembre dernier, Whitaker devrait pouvoir recommencer à s'entraîner à plein régime à compter de mai. Son contrat avec les Alouettes vient à échéance, vendredi.

Whitaker a reçu une offre substantielle des Alouettes cet hiver. L'organisation n'a toutefois jamais eu de nouvelles des agents du porteur de ballon. L'offre serait toujours sur la table, mais les Alouettes n'hésiteront pas à opter pour un plan de rechange en embauchant un ou d'autres demis offensifs si Whitaker n'accepte pas leur offre.

Popp a récemment acquis le porteur canadien Jerome Messam, et Chris Jennings, Victor Anderson et Noel Devine ont tous un contrat en poche en vue de la prochaine saison. Certains membres de l'organisation préfèrent d'ailleurs Jennings à Whitaker.

Si Whitaker obtient la chance de se tailler un poste dans la NFL, vous pouvez parier que ce sera avec les Bears de Chicago. En plus de maîtriser le système de jeu de Marc Trestman, Whitaker possède plusieurs des mêmes habiletés que Matt Forte, le demi régulier des Bears. En ce sens, Whitaker pourrait lui être un bon réserviste.

Il y a peu de doutes que Whitaker a le talent nécessaire pour jouer dans la NFL. Sa vitesse, sa lecture du jeu et ses qualités de receveur et de bloqueur sont toutes assez bonnes. C'est probablement l'état de son genou qui décidera de tout.

De l'incertitude

La tertiaire des Alouettes pourrait subir des changements importants avant le début de la prochaine saison. Dwight Anderson et Seth Williams ont reçu des offres de l'organisation, mais pourrait opter de poursuivre leur carrière ailleurs dès vendredi.

Le vétéran Jerald Brown, lui, devra accepter une diminution salariale afin de demeurer avec les Alouettes, notamment parce que l'organisation estime que les jeunes Wopamo Osaisai et Ed Gainey seront grandement améliorés à leur deuxième saison.

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