NFL: l'état des forces

Auteurs d'une victoire convaincante contre les Ravens dimanche... (Photo: Reuters)

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Auteurs d'une victoire convaincante contre les Ravens dimanche dernier, les Broncos de Peyton Manning se retrouvent au sommet de notre classement cette semaine.

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Puisqu'on fera relâche le 26 décembre, c'est la dernière édition de l'état des forces de la saison. Malgré leur spectaculaire remontée contre les 49ers, qui ont finalement remporté le match, les Patriots glissent de quatre rangs. On est un peu dur avec l'équipe de Bill Belichick, mais les Packers ne méritaient pas de chuter au classement après avoir gagné à Chicago, et les Falcons méritaient de monter d'au moins un rang après leur domination des Giants. C'est la vie.

Classement NFL
(2) À un certain moment, ils menaient 31-3 contre les Ravens. Et toute l'équipe a contribué à cette victoire sans appel: la défense, les unités spéciales, le jeu de passe, et le jeu au sol (Knowshon Moreno a-t-il déjà mieux joué que ce jour-là?). L'équipe la plus complète de la NFL.
(4) Colin Kaepernick a lancé quatre passes de touché et leur jeu au sol a totalisé 180 verges contre les Patriots. Et n'oublions pas que leur défense a complètement dominé Tom Brady et compagnie jusqu'à ce qu'ils optent d'utiliser une «défense de prévention».
(3) Bien des choses peuvent se dérouler d'ici là, mais on semble se diriger vers une confrontation entre les Packers et les Niners en deuxième ronde du tournoi éliminatoire. Ce serait tout un affrontement, n'est-ce pas?
(5) Ils s'assureront du premier rang de la Nationale avec une victoire à Detroit, samedi soir. Roddy White (1156 verges), Julio Jones (1071) et Tony Gonzalez (880) font tous partie des 23 receveurs les plus productifs du circuit.
(1) Manifestement, il y a encore beaucoup de travail à faire du côté de la défense, mais qui sera capable d'arrêter cette attaque lorsque Rob Gronkowski reviendra au jeu?
(6) Une victoire contre les Vikings, dimanche, les assurerait du premier rang et de l'avantage du terrain dans l'Américaine.
(8) La troisième équipe de l'histoire à marquer 50 points ou plus dans deux matchs de suite. Le choc de dimanche soir contre les 49ers sera extrêmement intéressant, même si ce ne sera pas pour le premier rang de la division.
(13) Ils auront l'occasion de démontrer qu'ils forment maintenant la meilleure équipe du Nord de l'Américaine au cours des deux prochaines semaines.
(10) La transition d'ailier défensif à secondeur est difficile pour Dwight Freeney, qui n'a réussi que neuf plaqués et trois sacs en 12 matchs cette saison.
(7) Ils disputeront le match le plus important de leur saison, dimanche à Baltimore. S'ils l'emportent contre les Ravens, puis les Eagles la semaine suivante, les champions en titre obtiendront leur place en séries malgré une saison inégale.
(12) Les Cowboys aussi contrôlent leur destinée. Or, Tony Romo et l'attaque devront continuer de briller, car la défense est amputée de plusieurs de ses membres réguliers et affrontera Drew Brees et Robert Griffin III à ses deux derniers matchs.
(14) À moins qu'ils en obtiennent un d'ici là, les Redskins n'auront pas de choix de première ronde en 2013 et 2014. Ils auront toutefois une monnaie d'échange fort intéressante en Kirk Cousins.
(9) C'est la première fois depuis octobre 2009 que les Ravens perdent trois matchs consécutifs. Ils ont tout de même obtenu leur place en séries avec la défaite des Steelers, dimanche dernier.
(16) S'il n'avait pas connu un début de saison moyen (499 verges à ses six premiers matchs) - ce qui était normal en revenant d'une sérieuse blessure à un genou -, Adrian Peterson aurait fracassé le record de 2105 verges qu'a établi Eric Dickerson en 1984. À ses huit derniers matchs, AP a récolté 1313 verges au sol!
(15) Ils participeront aux séries s'ils gagnent leurs deux derniers matchs - à domicile contre les Bengals et les Browns -, mais ce sera difficile compte tenu de leur tertiaire décimée.
(11) Repêcheront-ils des joueurs de ligne offensive avec leurs cinq premiers choix en avril?
(19) Mark Ingram a réussi son deuxième plus haut total de verges au sol en carrière avec 90 contre les Bucs. L'ancien du Crimson Tide est cependant toujours en quête de son premier match de 100 verges.
(17) Sam Bradford a bien progressé après une saison à oublier en 2011 (60,2% de passes complétées, 3254 verges, 18 touchés et 11 interceptions). Il devra toutefois continuer de le faire afin que les Rams puissent batailler pour le premier rang de leur division avec les Niners et les Seahawks au cours des prochaines saisons.
(24) Il sera très intéressant de voir sur quelles positions les Dolphins mettront l'emphase au cours de la saison morte. Un demi de coin de premier plan? Un receveur numéro un? Un bloqueur pour remplacer Jake Long si ce dernier quitte à titre de joueur autonome?
(25) Leur saison aurait été fort différente s'ils n'avaient pas laissé filer des victoires qui semblaient dans la poche à Atlanta et à Chicago.
(18) Vincent Jackson n'a pas déçu à sa première saison à Tampa: 1226 verges, ce qui représente déjà un sommet en carrière, et huit touchés.
(20) Il est injuste d'évaluer le travail de Brandon Weeden alors qu'il doit travailler avec un groupe de receveurs qui a cruellement besoin de renfort.
(21) Les Chargers devraient-ils échanger Philip Rivers afin de se rajeunir et d'améliorer leur profondeur? Qu'obtiendraient-ils en retour du quart-arrière de 31 ans?
(27) Après une désastreuse première moitié de saison, leur jeune défense joue mieux. Des joueurs comme Akeem Ayers, Jason McCourty, Derrick Morgan, Jurrell Casey et Zach Brown offrent de l'espoir.
(22) Si un quart-arrière comme Rivers devenait disponible, les Jets tenteraient assurément de l'obtenir. Avec un noyau composé de Nick Mangold, D'Brickashaw Ferguson, Santonio Holmes, Darrelle Revis, Antonio Cromartie et David Harris, ils n'ont plus de temps à perdre.
(23) Jim Schwartz a avoué, lundi, que la saison de son équipe avait déraillé et qu'il en était le premier responsable. Et c'est exactement pour cette raison que l'organisation devrait le remercier au terme du calendrier régulier.
(26) Avec des joueurs comme Eric Wood, Kraig Urbik, Cordy Glenn et Andy Levitre, leur ligne offensive devrait être l'une de leurs principales forces pendant plusieurs saisons. C'est l'un des rares points positifs.
(29) Le temps serait peut-être bien choisi pour commencer à privilégier le jeu au sol à compter de l'an prochain. Nick Foles est inexpérimenté et l'équipe possède deux demis explosifs en LeSean McCoy et Bryce Brown.
(31) L'ailier rapproché Brandon Myers mène l'équipe avec 72 attrapés, lui qui n'en avait totalisé que 32 à ses trois premières saisons.
(32) Selon certaines rumeurs, l'organisation aimerait rapatrier Todd Haley afin qu'il remplace Ken Whisenhunt. À suivre...
(29) Opteront-ils pour un quart-arrière en première ronde pour une deuxième fois en trois ans, en avril? Ont-ils vraiment le choix?
(30) En cette dernière édition de l'état des forces en 2012, les Chiefs retrouvent un rang auquel ils sont habitués. À quel chanceux la mission de relancer cette organisation reviendra-t-elle?
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