Peyton Manning choisit les Broncos

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Peyton Manning sera entouré de quelques très bons jeunes éléments chez les Broncos de Denver.

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Miguel Bujold
La Presse

C'est donc au Colorado que Peyton Manning poursuivra sa carrière. Après une douzaine de jours de réflexion et de rencontres, le quart-arrière a finalement préféré les Broncos aux Titans du Tennessee et aux 49ers de San Francisco.

Denver est la première ville qu'a visitée Manning lorsqu'il s'est mis à la recherche d'une nouvelle équipe, et il semble que les Broncos soient restés au sommet de sa liste tout au long du processus. Lundi soir, on mettait les dernières touches à un contrat qui devrait ressembler à celui que Manning avait à Indianapolis (90 millions pour cinq saisons).

Les Broncos sont manifestement satisfaits de ce qu'ils ont vu lors de l'entraînement de Manning auquel ils ont assisté, la semaine dernière. John Elway et les Broncos ont du même coup démontré qu'ils ne se sont jamais vraiment sentis à l'aise avec Tim Tebow au poste de quart partant.

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Manning sera entouré de quelques très bons jeunes éléments chez les Broncos. La qualité de la ligne offensive a sûrement été un facteur important dans son choix. Ryan Clady est l'un des cinq meilleurs bloqueurs à gauche de la ligue, et Zane Beadles et J.D. Walton ont bien fait à leurs deux premières saisons.

Grâce surtout au style de jeu de Tebow, les Broncos ont mené la ligue avec 2632 verges au sol l'année dernière. Si Manning est en forme, le système offensif sera toutefois diamétralement opposé à celui de 2011. Tebow n'est pas assez bon passeur pour être un second efficace dans ce type d'attaque, et sa présence serait une source de distraction. Les Broncos chercheraient donc à l'échanger.

Tim Tebow... (Photo: Reuters) - image 2.0

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Tim Tebow

Photo: Reuters

Y aura-t-il une demande pour Tebow? Les Dolphins? Les Jaguars? Les Broncos n'obtiendront pas grand-chose en retour, malgré le succès que lui et les Broncos ont connu il y a quelques mois. Il est très peu probable qu'une équipe nomme Tebow comme quart partant.

Pour connaître du succès dans leur nouveau système offensif, les Broncos devront préférablement ajouter quelques receveurs. Demaryius Thomas devrait être un pilier du groupe pendant 10 ans, et Eric Decker a fait le boulot à sa première saison, mais ce n'est pas suffisant.

Les Broncos voudront-ils réussir un autre coup d'éclat en s'entendant avec Mike Wallace? Ils ont l'espace nécessaire sous le plafond salarial, et n'auraient qu'à céder le 25e choix du repêchage aux Steelers en compensation. Pour un receveur de 25 ans qui a totalisé 2450 verges et 18 touchés en 2010 et 2011, ce n'est pas si cher payé.

Personne ne serait surpris de voir Dallas Clark suivre Manning à Denver. L'ailier rapproché n'a disputé que 17 matchs au cours des deux dernières années (71 attrapés), mais a capté 100 passes pour 1106 verges et 10 touchés, en 2009. Âgé de 32 ans, il pourrait être productif pour quelques saisons. Il est également question que le centre Jeff Saturday, un autre ancien d'Indy, se joigne aux Broncos.

La défense des Broncos est-elle aussi bonne qu'on le laisse croire? Pas si sûr. Von Miller n'a pas déçu, et Champ Bailey et Elvis Dumervil sont encore solides. Il reste tout de même beaucoup de travail de ce côté du ballon.

Moins difficile dans l'Américaine?

Les Titans et les 49ers avaient également de bons arguments afin de convaincre Manning de les choisir, surtout les Niners, qui ont participé à la finale de la Nationale, et qui viennent d'ajouter deux bons receveurs en Randy Moss et Mario Manningham.

Que de la spéculation, mais Manning préférait peut-être rester dans la Conférence américaine. La Nationale possède plus d'équipes de pointe et a remporté les trois derniers Super Bowls.

La division ouest de l'Américaine ne manquera pas d'intrigue. Les Broncos seront les favoris, mais les Chiefs sont jeunes et talentueux, et les Raiders jouent mieux depuis deux ans. Philip Rivers a dit qu'il espérait que Manning choisisse Denver, et pourra maintenant l'affronter deux fois par année avec les Chargers.

Les Titans sont satisfaits de continuer avec Matt Hasselbeck et Jake Locker. Les deux quarts comprennent comme tout le monde que la chance d'obtenir une légende comme Manning ne se présente pas deux fois. C'est probablement un peu plus tendu du côté d'Alex Smith et des 49ers...

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