Les Blue Jays doublent les Royals 4-2

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Le releveur Roberto Osuna festoie  la victoire de son équipe avec le receveur Russell Martin.

Photo Kevin Sousa, USA Today

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John Chidley-Hill
La Presse Canadienne
TORONTO

Michael Saunders a ajouté du poids à sa candidature pour le match des étoiles, frappant un circuit solo et brisant l'égalité avec un double productif alors que les Blue Jays de Toronto ont battu les Royals de Kansas City 4-2, mercredi.

Le nom de Saunders a été soumis au vote en ligne, mardi, pour permettre aux amateurs de l'élire sur l'équipe de la Ligue américaine. Avant le match, Saunders et ses coéquipiers portaient des chandails «Capitaine Canada» - son surnom.

Le joueur de troisième coussin, Joshn Donaldson, le frappeur désigné Edwin Encarnacion et le partant Marco Estrada ont déjà leur place sur la formation étoile. Estrada, toutefois, ne pourra pas y participer parce que son nom a été inscrit sur la liste des blessés, mercredi.

«J'espère que les gens portent attention, a dit Saunders. Mais ce qui importe, ce sont les victoires. Nous voulons, en tant qu'équipe, amorcer la pause du match des étoiles sur une note positive et c'est ce que nous faisons en ce moment.

«Ce n'est pas seulement au niveau individuel, c'est la lumière au bout du tunnel et nous jouons du bon baseball en ce moment.»

Marcus Stroman (7-4) a lancé durant huit manches, donnant deux points, trois coups sûrs et retirant six frappeurs sur des prises alors que les Blue Jays ont gagné un cinquième match de suite. Il s'agissait de sa plus longue sortie en deux mois, lui qui avait lancé durant huit manches, le 1er mai face aux Rays. Roberto Osuna a récolté le sauvetage.

Ian Kennedy (6-7) a concédé quatre coups sûrs et deux points tout en enregistrant 10 retraits au bâton pour les Royals, qui ont perdu les quatre matchs de la série face aux Jays. Luke Hochevar et Kelvin Herrera ont tous les deux lancé en relève, ce dernier allouant deux points aux adversaires pour encaisser la défaite.

Le frappeur désigné Brett Eibner a mené l'attaque des Royals avec une claque en solo et deux points produits.

Saunders a claqué son 16e circuit de la saison aux dépens de Kennedy, envoyant la balle dans les gradins du champ droit. Ezequiel Carrera a ajouté à l'avance des Jays en cinquième manche, poussant Junior Lake au marbre du deuxième avec un simple au champ centre.

Escobar a porté la marque à 2-1 avec un triple au champ gauche. Stroman a ensuite permis deux roulants avant de mettre fin à la manche avec un retrait au bâton.

La pluie a fait une rare apparition au Rogers Centre en septième manche pendant que le toit rétractable se fermait au-dessus des 39 971 partisans. Le jeu a continué malgré la faible pluie.

Eibner a créé l'égalité 2-2 en huitième grâce à un circuit face à Stroman. Il s'agissait seulement de son deuxième de la campagne.

Saunders a brisé l'égalité au tour des Jays au bâton, frappant un double productif au champ centre qui a permis à Encarnacion de croiser le marbre. Russell Martin l'a suivi avec un double, poussant Saunders au marbre pour compléter la marque.

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