Dave Roberts nommé gérant des Dodgers

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Dave Roberts a travaillé comme instructeur sur le banc avec les Padres de San Diego lors des deux dernières saisons.

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Beth Harris
Associated Press
Los Angeles

Dave Roberts a dû surmonter sa part d'obstacles durant sa carrière de joueur dans les Ligues majeures de baseball et a vaincu le cancer en 2010. Il n'avait aucune expérience à titre de gérant lorsqu'il a tenté sa chance pour le poste vacant chez les Dodgers de Los Angeles.

Comme il fallait peut-être s'y attendre, le sympathique Roberts a de nouveau déjoué les pronostics. L'homme de baseball de 43 ans a impressionné les dirigeants avec son énergie, son enthousiasme et ses connaissances, et il est devenu le premier gérant appartenant à une minorité visible dans l'histoire de la prestigieuse concession.

Il est aussi le troisième actuellement dans les Ligues majeures, avec Fredi Gonzalez, au sein des Braves d'Atlanta, et Dusty Baker, avec les Nationals de Washington.

Roberts, qui succède à Don Mattingly qui a quitté les Dodgers d'un commun accord le mois dernier, doit rencontrer les médias lors d'une conférence de presse, le 1er décembre.

«Lorsque j'ai revêtu cet uniforme à titre de joueur, j'ai compris toute la responsabilité d'honorer ceux qui ont joué avant moi, ainsi que l'extraordinaire lien entre les Dodgers et leurs partisans, a déclaré Roberts, dans un communiqué.

«Je pense avoir maintenant bouclé la boucle au cours de ma carrière, et il y a beaucoup de travail à faire à Los Angeles.»

Roberts a parlé des Dodgers comme une organisation de pionniers pour avoir accueilli en leurs rangs des joueurs tels Jackie Robinson, Roy Campanella, Sandy Koufax, Maury Wills, Fernando Valenzuela et Hideo Nomo.

Son père est de race noire, tandis que sa mère est Japonaise. Roberts est né à Okinawa, au Japon, où son père a servi chez les Marines.

Dans son communiqué, Roberts a qualifié son embauche «d'opportunité unique.»

Gabe Kapler, directeur du développement des joueurs, semblait détenir une longueur d'avance pour remplacer Mattingly. Kapler avait notamment joué à Tampa Bay à l'époque où Andrew Friedman, le président des opérations baseball chez les Dodgers, y oeuvrait. Mais Roberts a laissé une impression indélébile pendant la période d'entrevues.

«Son énergie est contagieuse et il possède ce don rare d'établir un lien sincère avec chacune des personnes qu'il rencontre, a expliqué Friedman. Il a développé d'importantes qualités de leader et accumulé un impressionnant bagage d'expérience pendant sa carrière de joueur et d'instructeur. Il est un «homme de baseball' et une «personne du peuple» dans le sens le plus vrai de ces expressions. Nous sommes très confiants de le voir mener notre équipe vers son but ultime - ramener le trophée de la Série mondiale à Los Angeles.»

Les Dodgers n'ont pas participé à la classique automnale depuis leur conquête de 1988.

L'ancien joueur des Ligues majeures a travaillé comme instructeur sur le banc avec les Padres de San Diego ces deux dernières saisons. Auparavant, Roberts était adjoint spécial au bureau de direction des Padres et leur instructeur au premier but de 2011 à 2013. Il a agi comme gérant pendant un match cette saison à la suite du congédiement de Bud Black.

Roberts a été le voltigeur de centre partant des Dodgers de 2002 à 2004. Il devient le quatrième gérant des Dodgers à avoir aussi joué pour l'équipe, imitant Tom Lasorda, Bill Russell et Glenn Hoffman.

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