Des fans des Jays de partout au Canada accourent à Toronto

Les partisans des Blue Jays arrivent au Rogers Centre... (Photo Nathan Denette, PC)

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Les partisans des Blue Jays arrivent au Rogers Centre de Toronto pour assister au premier match de la série contre les Rangers du Texas, jeudi après-midi.

Photo Nathan Denette, PC

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Liam Casey
La Presse Canadienne
Toronto

Des partisans des Blue Jays ont envahi Toronto de tous les coins du Canada pour savourer les premiers matchs éliminatoires du club de la Ville Reine en 22 ans.

C'est le cas de Glenn Smith et Norm Bassett, qui sont partis des Territoires du Nord-Ouest, conduisant près de 1000 kilomètres jusqu'à Edmonton, où ils ont pris un vol de nuit pour atterrir à Toronto quelques heures avant la tenue du premier match de la série de division face aux Rangers du Texas.

Smith, vêtu d'un uniforme complet des Blue Jays, délirait. Littéralement. Pas seulement en raison de l'immense joie qu'il éprouvait de se trouver là, mais parce qu'il n'a pas dormi depuis plus de deux jours en raison de son périple.

«Mais nous sommes prêts, prêts pour deux matchs, ensuite, on retourne à la maison pour manger de la dinde», a-t-il avant d'ajouter que c'est le café qui le maintient en vie.

Il a été en mesure de se procurer des billets pour les séries parce qu'il est devenu un détenteur d'abonnement en vue de la prochaine campagne.

«Nous avons eu des billets au cinquième balcon. Ce n'était pas assez bon à notre goût, alors on a demandé un surclassement dans la section du bas. Nous avons décidé qu'après une absence de 22 ans en séries, il valait la peine d'investir un peu dans notre équipe favorite.»

Mais il n'achètera pas son abonnement. Son dépôt a servi à acheter ses billets de séries.

«Un petit problème de logistique!»

Comme des dizaines de partisans rencontrés aux abords du Rogers Centre jeudi après-midi, Smith affirme que les Jays écraseront les Rangers et remporteront éventuellement la Série mondiale. Bassett croit que les Jays balaieront les Rangers, remporteront la série de championnat de l'Américaine en cinq rencontres et la Série mondiale en six.

Angela Gleason et son conjoint, Michael, ont conduit depuis Barrie, en Ontario, espérant que les Blue Jays répètent les exploits du dernier match éliminatoire auquel ils ont assisté, en 1993, alors que les Jays avaient gagné leur deuxième Série mondiale d'affilée.

«Nous avons finalement une bonne équipe à encourager, a-t-elle déclaré. Pas que les Leafs ne sont pas bien. Mais avec les Jays, on peut espérer.»

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