Mike Trout et Bryce Harper sacrés recrues de l'année

Mike Trout... (Photo Alex Gallardo, Reuters)

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Mike Trout

Photo Alex Gallardo, Reuters

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Ronald Blum
Associated Press
New York

Le voltigeur des Angels de Los Angeles Mike Trout a remporté de façon unanime le titre de recrue de l'année dans la Ligue américaine, tandis que la jeune sensation des Nationals de Washington Bryce Harper a fait de même dans la Nationale.

Âgé de 21 ans, Trout devient ainsi le plus jeune récipiendaire du titre et seulement le huitième à le recevoir de façon unanime, le premier à recevoir les 28 votes de première place des membres de l'Association des chroniqueurs de baseball d'Amérique depuis Evan Longoria, des Rays de Tampa Bay, en 2008.

Trout est également finaliste au titre de joueur par excellence de l'Américaine.

«Ça viendrait couronner le tout», a admis Trout.

«Il est l'un des meilleurs joueurs du baseball, sinon le meilleur actuellement, a dit Harper de Trout. Il est impressionnant à chaque match.»

Pour le moment, les deux joueurs ont un titre de recrue de l'année. Dans l'avenir, ce pourrait bien être un titre de joueur par excellence qu'ils remporteront le même jour.

«On joue de la bonne façon, a dit Trout. On donne le maximum sur chaque balle. Il tente toujours de faire le gros jeu.»

Rappelé des ligues mineures le 28 avril, Trout a frappé 30 circuits et produit 83 points en 139 rencontres. Ses 129 points marqués et 49 buts volés ont constitué des sommets dans l'Américaine.

Redoutable frappeur, Trout a maintenu une moyenne de ,326, une moyenne de présence sur les sentiers de ,399 et de puissance de ,564. Il a aussi excellé en défense, conservant un taux d'efficacité de ,988 au champ extérieur, alors qu'il n'a commis que quatre erreurs en 347 occasions.

Trout a reçu le maximum de 140 points au scrutin. Il a été suivi du voltigeur des Athletics d'Oakland Yoenis Cespedes (63 points) et du lanceur des Rangers du Texas Yu Darvish (46), seul joueur à part Trout à voir son nom inscrit sur tous les bulletins de vote.

En plus de Trout et Longoria, les autres recrues choisies de façon unanime dans l'Américaine ont été Nomar Garciaparra, Derek Jeter, Tim Salmon, Sandy Alomar fils, Mark McGwire et Carlton Fisk.

Harper devance Miley

Dans la Ligue nationale, Harper a devancé de justesse le lanceur des Diamondbacks de l'Arizona Wade Miley.

Harper a reçu 16 votes de première place et huit de deuxième et troisième de la part des 32 membres des Chroniqueurs de baseball d'Amérique retenus pour le scrutin dans la Nationale, pour un total de 112 points. Miley (12-13-6) a terminé à seulement sept points du vainqueur. Todd Frazier, le cogneur de puissance des Reds de Cincinnati, a terminé troisième avec 45 points (3-7-9).

Celui qui a eu 20 ans le 16 octobre dernier est ainsi devenu le plus jeune joueur de position à remporter le titre dans la Nationale. À 20 ans et 27 jours, il est plus vieux de 24 jours que la plus jeune recrue de l'année de l'histoire de la Nationale: Dwight Gooden, qui a remporté l'honneur en 1984, alors qu'il évoluait pour les Mets de New York.

«Le rêve de tout petit garçon est d'être un joueur des Majeures, un médecin ou un pompier (...), a dit Harper. C'était mon rêve et je voulais qu'il se réalise le plus rapidement possible.

«J'aime ce sport de tout mon coeur et je vais jouer chaque partie comme si elle était ma dernière.»

Harper, le tout premier choix au repêchage de 2010, a maintenu une moyenne de ,270 en vertu de ses 144 coups sûrs en 533 présences au bâton. Il a conservé une moyenne de présence sur les sentiers de ,340 et de puissance de ,477. En 139 rencontres, il a frappé 22 circuits et produit 59 points.

Seul Tony Cogliaro a frappé plus de circuits dans les Majeures à l'adolescence, soit 24 en 1969, avec les Red Sox de Boston.

Pour la première fois de l'histoire, les joueurs ont appris le résultat du vote en même temps que tout le monde, lors de son dépouillement en direct à la télévision.

«Mon coeur battait un petit peu fort», a indiqué Harper.

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