Boivin et Houle ne peuvent pas conclure le Grand Prix cycliste de Montréal

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La pluie s'est invitée au Grand Prix cycliste de Montréal, diminuant la visibilité des participants.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Les Québécois Guillaume Boivin et Hugo Houle n'ont pas été en mesure de compléter le Grand Prix cycliste de Montréal, mais c'était prévu pour au moins l'un des deux.

Houle, de l'équipe AG2R-La Mondiale, avait reçu l'instruction d'attaquer dès le début de la course, qui s'est d'ailleurs déroulée à vive allure, avec plusieurs attaques lancées dès le premier tour.

«Dès le début, j'étais devant pour essuyer plusieurs gros coups, a-t-il expliqué sous le regard admiratif du président des Grands Prix de Montréal et Québec, Serge Arsenault. Ce n'était pas évident à gérer, parce qu'il y avait plusieurs groupes imposants qui sortaient. Je pense que ç'a donné un spectacle excitant et on le constate: à mi-course, il n'en reste plus beaucoup en piste.»

Il a ainsi dépensé toutes ses énergies afin de s'assurer que les meneurs de l'équipe puissent toujours être dans le coup. Le coureur de Sainte-Perpétue a tenu la route pendant neuf tours.

«J'ai fait ce que j'avais à faire et je n'ai pas compté mes efforts. De toute façon, je me suis dit: "Si ça part, aussi bien être dans un bon groupe", et je suis parti.»

«Nos trois meilleurs sont encore en course. C'est une bonne journée pour moi. Je sais que ça fait bizarre à entendre quand on a abandonné à mi-course, mais c'est un tracé tellement exigeant que lorsqu'on donne autant au départ, c'est clair qu'on ne termine pas.»

Pour Boivin, qui courait sous les couleurs de l'équipe canadienne, c'est plutôt un rhume qui l'a forcé à abandonner tôt en journée. Le Montréalais de 26 ans combattait les effets de ce rhume depuis vendredi. Il croyait aller mieux en début de course, mais il a rapidement réalisé qu'il ne serait pas en mesure de suivre le rythme infernal imposé par les meneurs.

Bonne préparation pour les Mondiaux

Houle, 58e à Québec vendredi, croit qu'il ne pouvait connaître une meilleure semaine pour sa préparation en vue des Mondiaux, qui auront lieu à Richmond, en Virginie, du 19 au 27 septembre.

«Ces deux courses sont parfaites pour la préparation des Mondiaux, surtout en raison du décalage horaire (...). Deuxième chose, c'est un circuit urbain, la même chose qu'à Richmond, assez difficile, assez technique. (...) C'est certain que ça va m'avoir fait du bien d'avoir pu souffrir un peu en course comme ça. On souffre à l'entraînement, mais jamais autant qu'en course.»

Hesjedal abandonne aussi

La journée a aussi été difficile pour le Canadien Ryder Hesjedal (Cannondale-Garmin), qui a été contraint à l'abandon. Troisième des éditions 2013 et 2010 du Grand Prix de Montréal, Hesjedal a quitté à mi-course environ.

Hesjedal a indiqué qu'il comptait faire l'impasse sur les Championnats du monde. On ne sait toutefois pas si la course de Montréal était sa dernière de la saison.

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