Armstrong aurait voulu faire un don de 250 000$ à l'Usada en 2004

Lance Armstrong... (Photo Thao Nguyen, Associated Press)

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Lance Armstrong

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Agence France-Presse
Los Angeles

Lance Armstrong, déchu de ses sept victoires dans le Tour de France pour cause de dopage, aurait tenté en 2004 de faire une donation de l'ordre de  250 000$ à l'Agence américaine antidopage (Usada), a assuré mercredi le directeur de l'Usada Travis Tygart.

Lors du programme télévisé 60 minutes, Tygart a confié sa «stupéfaction» lorsque l'un des représentants du coureur texan a proposé de faire un important don à l'Usada.

«J'étais estomaqué. C'était un véritable confit d'intérêt pour l'Usada. Nous avons aussitôt rejeté l'offre», a-t-il dit.

Interrogé sur un montant avoisinant les 250 000$, Tygart a répondu que «c'était dans cette fourchette».

La chaîne de télévision a fait circuler ces déclarations dans un communiqué de presse mardi avant la diffusion de l'interview de Tygart.

Tygart, considéré comme le nouveau chevalier blanc de la lutte antidopage, avait déjà dénoncé une donation d'Armstrong de 100 000$ à l'Union cycliste internationale (UCI).

L'avocat d'Armstrong a nié la véracité de cette dernière révélation.

«Rien n'est vrai dans cette histoire», a déclaré Herman au journal USA Today. «C'est la première fois que Lance entend ça. Il n'a jamais fait un tel don ou une telle tentative», a-t-il poursuivi.

C'est l'enquête conduite par l'Usada qui avait conduit l'UCI à bannir Armstrong du palmarès du Tour de France, une épreuve qu'il avait remportée 7 fois, de 1999 à 2005.

Lance chez Oprah

Armstrong sera par ailleurs l'invité de l'animatrice télévisée très populaire Oprah Winfrey, le 17 janvier, a annoncé mardi la chaîne alors que selon le New York Times le cycliste envisage de passer aux aveux.

L'entretien qui doit durer 90 minutes sera diffusé de 2h à 3h30 GMT sur la chaîne OWN (Oprah Winfrey Network) et sur internet en direct (oprah.com). Il abordera «sans concession», promet la chaîne dans un communiqué, les accusations de dopage qu'il a jusqu'ici toujours rejetées.

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