Oscar Pistorius accusé de meurtre prémédité

Oscar Pistorius a fondu en larmes lors de... (Photo Antonie de Ras, Reuters)

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Oscar Pistorius a fondu en larmes lors de sa comparution en cour, vendredi.

Photo Antonie de Ras, Reuters

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Jon Gambrell, Gerald Imray
Associated Press
Pretoria, Afrique du Sud

Oscar Pistorius se tenait la tête et sanglotait sans retenue, vendredi, quand les procureurs ont déclaré qu'ils déposeraient un chef d'accusation de meurtre prémédité à l'endroit de la superstar paralympique.

L'athlète sud-africain a été formellement accusé en cour de première instance à Pretoria.

Reeva Steenkamp, un mannequin qui a notamment participé à une émission de téléréalité, a été abattue par balle au domicile de Pistorius dans la banlieue est de la capitale sud-africaine, dans la nuit de mercredi à jeudi, un événement qui a secoué le pays tout entier.

Le procureur Gerrie Nel a déclaré devant la cour, vendredi, qu'il s'agissait de meurtre prémédité, indiquant ainsi que la poursuite déposerait une accusation plus grave, au-delà du simple meurtre.

Le premier magistrat Desmond Nasir a reporté l'audience sur le cautionnement jusqu'à mardi et mercredi prochains et décidé que Pistorius serait détenu d'ici là dans un poste de police de Pretoria. La police a fait savoir qu'elle s'opposait à ce qu'on lui accorde une libération sous caution.

Après l'audience, la famille de Pistorius et sa compagnie de gestion à Londres ont émis un communiqué remettant en question l'accusation auquelle fait face l'athlète de 26 ans.

«Nous contestons l'accusation du prétendu meurtre de la plus ferme des façons», a-t-on écrit dans le communiqué, sans élaborer davantage.

Le communiqué indiquait par ailleurs que Pistorius souhaitait «transmettre ses condoléances les plus sincères à la famille de Reeva».

«Il aimerait également exprimer sa gratitude par notre entremise, aujourd'hui, pour tous les messages de soutien qu'il a reçus. Mais comme nous l'avons mentionné, nos pensées et nos prières aujourd'hui doivent aller à Reeva et à sa famille, peu importe les circonstances de cette terrible, terrible tragédie», a-t-on ajouté dans le communiqué.

Ceux qui connaissent Pistorius, y compris une ancienne amie de coeur, ont commenté l'affaire sur les réseaux sociaux.

«Je suis tellement contente que Sammy est en sécurité, loin des griffes de cet homme», a écrit sur Facebook Trish Taylor, mère de l'ancienne copine de Pistorius Samantha Taylor.

Une autre ancienne copine, Jenna Edkins, a défendu Pistorius sur Twitter.

«Tout ce que je dis c'est de le laisser parler, qu'on écoute sa version sans sauter aux conclusions», a écrit Edkins.

Celle-ci a offert son «amour et soutien» à la famille Pistorius avant d'ajouter: «J'ai fréquenté Oscar de temps à autre pendant cinq années, et jamais il n'a été menaçant à mon endroit ou ne m'a fait craindre pour ma vie».

Les procureurs ont indiqué vendredi qu'ils avaient l'intention de plaider que l'athlète qui a fait l'histoire des Jeux olympiques - il est devenu le premier amputé à courir aux JO - avait planifié le meurtre de Steenkamp.

Plus de 100 personnes ont rempli la salle de cour, vendredi, y compris des dizaines de photographes et de vidéastes. Nasir a décrété qu'aucun enregistrement des instances judiciaires ne serait permis.

La police a par ailleurs fait savoir que les enquêteurs avaient effectué une autopsie sur la dépouille de Steenkamp. Le lieutenant-colonel Katlego Mogale a indiqué que les résultats de cette autopsie ne seraient pas publiés.

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