Bruce Jenner: controverse de genres

Bruce Jenner, médaillé d'or en décathlon aux Jeux... (PHOTO RICHARD SHOTWELL, ASSOCIATED PRESS)

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Bruce Jenner, médaillé d'or en décathlon aux Jeux olympiques de Montréal en 1976, souhaite devenir une femme depuis quelques années.

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L'ancien champion olympique Bruce Jenner est au centre d'une certaine controverse ces dernières semaines, alors que tout indique qu'il est en voie de devenir une femme. L'histoire alimente tous les tabloïds et fait place aux spéculations les plus farfelues, au grand dam des groupes de défense des droits de la communauté transgenre. La Presse résume cette saga en quelques questions.

Q Qui est Bruce Jenner?

R Bruce Jenner, 65 ans, est un ex-athlète olympique qui a notamment remporté la médaille d'or à l'épreuve du décathlon aux Jeux de Montréal en 1976. Après sa retraite du sport, il s'est tourné vers une carrière en télévision. Depuis les dernières années, il est surtout connu comme étant le beau-père des soeurs Kardashian après qu'il eut apparu dans l'émission de téléréalité portant sur le célèbre clan.

Q Pourquoi a-t-il choisi de devenir une femme?

R Personne ne le sait. Jusqu'à présent, Jenner n'a accordé aucune entrevue à ce sujet. Certaines informations laissent toutefois entendre qu'il s'apprêterait à s'expliquer avec la journaliste Diane Sawyer, d'ABC News, au mois de mai. Une série documentaire racontant les étapes de la transformation de Jenner serait aussi diffusée par la suite.

Q Qu'en disent les membres de sa famille?

R Sa décision a somme toute été bien accueillie, selon ce qu'on peut lire et entendre un peu partout. Dans une entrevue avec le site web RadarOnline, la mère de Jenner, Esther, a déclaré qu'ils ont longuement discuté de sa décision et qu'elle ne pourrait être plus fière de son fils. Kim Kardashian a pour sa part indiqué, à l'émission Entertainment Tonight, qu'elle n'avait jamais vu Jenner aussi heureux.

Q Comment la nouvelle a-t-elle été couverte aux États-Unis?

R Depuis quelques années, on avait remarqué certains signes pouvant laisser croire que Jenner souhaitait devenir une femme. On l'a aperçu avec les cheveux longs et les ongles vernis, entre autres. Comme on pouvait s'y attendre, les magazines à potins se sont rapidement emparés du sujet, multipliant les manchettes tapageuses. La revue InTouch a notamment été très critiquée pour avoir mis en première page une photo de la tête de Jenner qu'on avait accolée au corps de l'actrice Stephanie Beacham et à laquelle on avait ajouté du rouge à lèvres. Mais depuis quelques semaines, la presse locale et nationale s'est elle aussi mise à traiter de la question.

Q Comment réagit la communauté transgenre?

R De manière générale, elle semble déplorer le traitement médiatique réservé à Bruce Jenner. En entrevue au New York Times, la directrice de l'Institute for Transgender Economic Advancement, Denise A. Norris, a critiqué la couverture de l'histoire en affirmant que ce n'est pas d'intérêt public. «C'est un sujet privé jusqu'à ce que Jenner décide qu'il devienne public», a-t-elle dit. De son côté, l'organisme GLAAD a déclaré dans un communiqué que «la spéculation quant à l'identité d'une personne ne fait qu'enfler l'attention grossière et invasive qu'elle doit affronter chaque jour à l'école, au travail ou même en marchant dans la rue.»

Q Y a-t-il d'autres athlètes transgenres connus?

R En 1975, la joueuse de tennis américaine Renée Richards, née Richard Raskind, est passée sous le bistouri afin de devenir une femme. Son histoire a fait jaser l'année suivante lorsque l'Association de tennis des États-Unis a refusé de l'admettre aux Internationaux des États-Unis. Richards a contesté la décision jusqu'en Cour suprême, qui lui a donné raison. Plus récemment, en 2012, l'Américain Keelin Godsey, né femme sous le prénom Kelly, a échoué dans sa tentative de se qualifier avec l'équipe féminine de lancer du marteau aux Jeux olympiques de Londres.

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