Guam: l'île perdue du Pacifique hautement stratégique

Un bombardier B-1B Lancer décolle de la base... (PHOTO ARCHIVES REUTERS)

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Un bombardier B-1B Lancer décolle de la base aérienne américaine d'Andersen sur l'île de Guam.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

L'île de Guam, menacée mercredi par la Corée du Nord, est un petit territoire américain perdu au milieu du Pacifique ouest, mais essentiel pour les États-Unis d'un point de vue militaire.

Espagnole puis américaine

Guam, île de 550 km2, est découverte en 1521 par le navigateur portugais Magellan, puis occupée dès 1526 par l'Espagne.

L'île devient colonie américaine aux termes du Traité de Paris de 1898 qui met fin à la guerre hispano-américaine. Elle sera envahie par le Japon en décembre 1941, dès le début de la guerre du Pacifique, et libérée en juillet 1944.

Droits limités

Guam a un statut de territoire non incorporé organisé des États-Unis, comme Porto-Rico.

Ses 162 000 habitants, dont 40% environ sont issus de la population indigène Chamorro, sont citoyens américains, mais avec des droits limités.

Ils ne peuvent participer aux élections américaines et le seul représentant de l'île au Congrès n'a pas le droit de vote sur les propositions de loi.

Des voix s'élèvent régulièrement pour demander un référendum d'autodétermination, rejeté par la justice fédérale américaine.

Le républicain Eddie Calvo occupe depuis 2011 la fonction de gouverneur.

Sur Guam, qui figure sur la liste de l'ONU des territoires non autonomes, 45 000 personnes reçoivent une aide alimentaire et bénéficient du système de santé publique américain.

Base militaire stratégique

Située dans l'océan Pacifique ouest à quelque 2600 km à l'est des Philippines, l'île principale de l'archipel des Mariannes est un avant-poste stratégique pour les forces américaines qui comptent environ 6000 soldats sur une base aérienne et une base navale.

Guam était notamment le point de départ des bombardiers B-52 chargés d'attaquer Hanoï pendant la guerre du Vietnam (1955-1975).

Prisée des touristes

L'armée américaine contribue de façon importante à l'économie locale, également dépendante du tourisme.

Les plages paradisiaques, complexes hôteliers et magasins duty-free ont attiré plus de 1,5 million de visiteurs en 2016, la plupart japonais ou coréens, dont dépendent un tiers des emplois du territoire.

Le PIB par habitant s'élevait à 35 439 dollars US en 2015.




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