Australie: un accident fait 4 morts dans un parc d'attractions

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Le drame survenu à Dreamworld s'est produit sur une attraction imitant un cours d'eau tumultueux, baptisée «Thunder River Rapids». Le site, compte une quarantaine d'attractions diverses, et a ouvert ses portes en 1981.

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Tertius PICKARD
Agence France-Presse
GOLD COAST

Quatre personnes ont été tuées mardi dans un parc d'attractions sur la Gold Coast australienne, région touristique de l'est du pays, des témoins évoquant des scènes de panique lorsqu'un radeau s'est apparemment renversé dans des «rapides».

Le drame survenu à Dreamworld s'est produit sur une attraction imitant un cours d'eau tumultueux, baptisée «Thunder River Rapids». Le site, compte une quarantaine d'attractions diverses, et a ouvert ses portes en 1981.

«Je peux confirmer que quatre adultes ont perdu la vie dans cet accident», a déclaré à la presse Todd Reid, le porte-parole de la police de l'Etat du Queensland.

Deux hommes de 35 et 38 ans ont péri, de même que deux femmes de 32 et 42 ans, a-t-il ajouté.

Leur nationalité n'a pas été précisée.

L'attraction utilise des radeaux circulaires de six places tractés par un système de convoyage.

Elle «a subi une sorte de dysfonctionnement, qui a fait que deux personnes ont été éjectées et deux autres ont été prises au piège», a déclaré Gavin Fuller, membre du service des ambulances du Queensland.

Le Gold Coast Bulletin a expliqué que le parc avait évacué l'eau des «Thunder rapids» pour tenter de sauver les personnes coincées sans succès.

Dreamworld «travaille aussi vite que possible pour établir les circonstances de l'incident et travaille étroitement avec les autorités et la police pour ce faire», selon un communiqué.

«La priorité de Dreamworld, ce sont les familles des personnes impliquées dans cette tragédie».

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Un témoin qui s'apprêtait à monter à bord d'un des radeaux a raconté que «tout le monde» s'était mis à «crier» au moment où une embarcation s'est apparemment renversée.

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«Tout le monde criait»

Le parc a été fermé «jusqu'à nouvel ordre».

Un témoin qui s'apprêtait à monter à bord d'un des radeaux a raconté que «tout le monde» s'était mis à «crier» au moment où une embarcation s'est apparemment renversée.

«On a vu une petite fille, sa petite soeur qui n'était qu'un bébé, et sa mère» qui est apparemment l'une des victimes, a raconté Lia Capes à la Australian Broadcasting Corporation. «Un type m'a dit que le radeau, le bateau devant lui s'était renversé et que tout le monde criait».

Un autre témoin a dit au Gold Coast Bulletin: «ma soeur et ma nièce étaient sur l'attraction, elles sont si traumatisées, il y a une femme (...) qui a été écrasée».

Le premier ministre australien Malcolm Turnbull a parlé d'une «journée très très triste» et promis une enquête exhaustive sur les causes de l'accident.

«Les parcs d'attractions sont des lieux d'amusement pour les familles, pas des lieux de tragédie. Nos pensées et nos prières sont avec les familles de ceux qui ont perdu la vie», a-t-il dit.

Les «Thunder River Rapids» sont décrits comme une attraction familiale, dans laquelle les gens «descendent un cours d'eau rempli d'écume, au pays de la ruée vers l'or, atteignant 45 kilomètres par heure sur des rapides turbulents».

Dreamworld est le plus grand parc de loisirs d'Australie et se vante de proposer des attractions très rapides, susceptibles de faire monter l'adrénaline des visiteurs. Il est géré par le groupe Ardent Leisure.

En 1979, six enfants et un adulte avaient été tués dans un incendie au Luna Park de Sydney. Il y a deux ans, une Malaisienne de huit ans avait péri lorsqu'elle avait été éjectée d'une attraction au Royal Adelaide Show.

Des accidents mortels survenus dans des parcs d'attractions

- 29 juin 2010 : Six personnes périssent dans un complexe de loisirs situé à Shenzen (Chine) quand une cabine de l'attraction « Space Journey », se détache et entraîne d'autres cabines dans sa chute. L'accident fait également dix blessés.

- 10 mai 2008 : Une adolescente de 17 ans et un jeune homme de 23 ans sont tués en Ukraine lorsqu'une roue du « manège centrifuge » sur laquelle ils tournaient à très grande vitesse les éjecte en heurtant une passerelle métallique. Huit autres personnes sont blessées.

- 4 août 2007 : un père et son fils sont tués et deux autres personnes blessées à la Fête des Loges à Saint-Germain-en-Laye (France), lorsqu'une nacelle de manège de type « booster » (grand bras articulé avec une nacelle à chaque extrémité) s'écrase au sol.

- 10 août 2001 : Au moins huit personnes sont tuées et plusieurs autres blessées dans l'effondrement d'une montagne russe dans un parc d'attractions à Karaj, près de Téhéran.

- 28 août 1999 : Une femme et sa fille de huit ans meurent, éjectées de leur siège, lorsque leur wagon se détache près du sommet d'une montagne russe et plonge en arrière, dans un parc d'attractions du New Jersey (États-Unis). Deux autres personnes sont blessées.

- 14 juin 1986 : Trois personnes sont tuées et une grièvement blessée sur les montagnes russes du parc Galaxyland à Edmonton (Canada), lorsqu'un train déraille après avoir perdu des boulons et percute un pilier.

- 11 mai 1984 : Huit adolescents périssent asphyxiés dans l'incendie du château hanté du parc d'attraction Six Flags Great Adventure dans le New Jersey. Un jeune garçon y avait mis le feu par accident en allumant un briquet.

- 26 juillet 1978 : trois personnes sont tuées et une grièvement blessée dans le Missouri (États-Unis) lorsqu'une télécabine d'un parc Six Flags s'écrase au sol.

- 30 mai 1972 : cinq enfants meurent et 13 sont blessés dans un accident sur les montagnes russes du parc de Battersea à Londres. Le grand huit en bois datant de 1951, une des principales attractions du parc, est fermé peu après.

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