Pluies torrentielles au Pakistan: plus de 60 morts et des milliers de personnes bloquées

Des résidants traversent une rue transformée en véritables... (PHOTO A MAJEED, AFP)

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Des résidants traversent une rue transformée en véritables chutes à la suite des pluies diluviennes, en banlieue de Peshawar, le 4 avril.

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Agence France-Presse
PESHAWAR, Pakistan

Les secours s'efforçaient lundi d'accéder à des milliers de personnes bloquées par des inondations et glissements de terrain dans le nord-ouest du Pakistan et certaines zones du Cachemire, où des pluies torrentielles ont fait 61 morts selon un nouveau bilan.

Dans la province du Khyber Pakhtunkhwa, où 51 personnes ont trouvé la mort depuis le début des intempéries samedi soir selon l'Autorité de gestion des catastrophes naturelles, les intempéries empêchaient les secours d'accéder à des districts sinistrés.

«Le bilan s'élève à 51 morts et au moins 150 habitations détruites», a déclaré à l'AFP un responsable de cet organisme sous couvert de l'anonymat.

Latifur Rehman, porte-parole de cette autorité, a indiqué que les secours n'ont pas pu atteindre trois districts montagneux reculés situés dans le nord de cette province en raison du mauvais temps.

«Le mauvais temps est la principale raison, nous ne pouvons toujours pas envoyer d'hélicoptères dans ces zones», a-t-il dit à l'AFP. Il a ajouté que des informations reçues par l'Autorité faisaient état d'au moins 180 habitations détruites dans ces zones.

«Il faut extraire les corps et les blessés ensevelis sous les décombres et fournir de la nourriture et des tentes aux survivants», a déclaré M. Rehman, ajoutant que quatre poids lourds transportant de l'aide avaient été dépêchés vers les zones affectées.

«Toutes les routes menant aux villages ont été coupées (...) On ne peut pas se déplacer du tout», a indiqué Khalid Khan, propriétaire d'une société de logistique dans le district de Shangla, au Khyber Pakhtunkhwa, ajoutant que les hôpitaux locaux n'étaient pas assez équipés pour soigner les blessés.

Dans la partie du Cachemire sous autorité pakistanaise, des milliers de personnes sont bloquées par les glissements de terrain dans la vallée de Neelum, ont indiqué des responsables.

Au moins dix personnes dont cinq enfants y ont trouvé la mort lorsque deux maisons ont été détruites par un glissement de terrain provoqué par la pluie, selon Raja Moazzam, un responsable local de la gestion des catastrophes.

Le Pakistan a été régulièrement frappé ces dernières années par des épisodes météorologiques intenses, qui font des centaines de morts et détruisent de vastes surfaces de terre arable, une catastrophe dans un pays très largement agricole.

Lors de la saison des pluies l'an dernier, des averses torrentielles et des crues avaient fait 81 morts et touché plus de 300 000 personnes dans tout le pays.

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