L'écrasement d'un avion au Népal fait 23 morts

Les restes calcinés du Twin Otter de la... (PHOTO PRAKASH MATHEMA, ARCHIVES AFP)

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Les restes calcinés du Twin Otter de la compagnie Tara Air ont été localisés dans la zone de Myagdi. L'image ci-dessus est utilisée à des fins d'illustration.

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Paavan MATHEMA
Agence France-Presse
KATMANDOU

Des équipes de secouristes ont retrouvé les débris d'un avion de ligne ayant disparu mercredi dans une région montagneuse du Népal, mais les 23 personnes qui se trouvaient à son bord ont péri, ont annoncé des responsables.

Les restes calcinés du Twin Otter de la compagnie Tara Air ont été retrouvés dans la zone de Myagdi (ouest). «Il est impossible qu'il y ait des survivants», a déclaré à l'AFP un responsable local, Sagar Mani Pathak.

L'armée avait dépêché des hélicoptères et des soldats au sol pour effectuer des recherches dans le secteur, situé à environ 220 kilomètres à l'ouest de Katmandou.

«Il semble que l'avion s'est écrasé contre le flanc de la colline. L'épave était encore en flammes lorsque l'équipe est arrivée, et des corps étaient éparpillés» tout autour, a ajouté M. Pathak.

D'après Tara Air, l'appareil transportait 20 passagers, dont un ressortissant chinois et un Koweïtien, et les trois membres de l'équipage. Deux enfants figuraient parmi les passagers.

Le contrôle aérien a perdu le contact avec le Twin Otter huit minutes après son décollage mercredi matin de la localité de Pokhara, selon la compagnie.

Les conditions métrologiques étaient bonnes. L'avion avait pour destination Jomsom, localité himalayenne prisée des amateurs de trek, située à une vingtaine de minutes de vol de Pokhara, avait ajouté la compagnie.

Les voyages en avion sont fréquents au Népal, dont le réseau routier laisse à désirer. De nombreuses localités, en particulier dans les zones de montagne, ne sont accessibles qu'à pied ou par les airs.

Le Népal, toujours sous le coup du séisme dévastateur d'avril 2015, a subi plusieurs catastrophes aériennes ces dernières années, qui ont porté des coups sévères à son secteur touristique.

La plupart de ces accidents ont été imputés à l'inexpérience des pilotes ainsi qu'à des problèmes de maintenance et de gestion.

Il y a deux ans, un Twin Otter appartenant à la compagnie nationale Nepal Airlines s'était écrasé contre une colline après son décollage de Pokhara. Les 18 personnes qui se trouvaient à bord avaient été tuées.

Tara Air est une filiale de Yeti Airlines, compagnie privée fondée en 1998 qui dessert de nombreuses localités reculées à travers le Népal. Le dernier accident mortel impliquant un appareil de cette compagnie s'était produit en 2010.

En 2013, l'Union européenne avait interdit à toutes les compagnies aériennes népalaises de desservir son territoire.

Plus de détails suivront. 

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