Hong Kong vote pour la première fois depuis les «parapluies»

Les résultats des élections sont attendus lundi matin.... (PHOTO ANTHONY WALLACE, AFP)

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Les résultats des élections sont attendus lundi matin.

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Agence France-Presse
HONG KONG

Les électeurs hongkongais étaient appelés aux urnes dimanche pour la première fois depuis le mouvement massif survenu à l'automne 2014 pour réclamer un suffrage universel véritable dans l'ancienne colonie britannique.

Ces élections locales dans le territoire revenu dans le giron de la Chine en 1997 constituent un test important pour le mouvement prodémocratie. Celui-ci doit traduire en voix l'élan des manifestations géantes de l'année précédente s'il veut espérer modifier un peu le paysage politique.

Pékin avait accepté le principe du suffrage universel pour l'élection en 2017 du chef du gouvernement de la région semi-autonome, mais n'aurait autorisé que deux ou trois candidats adoubés par un comité aux ordres du pouvoir à se présenter, ce qui était inacceptable pour les manifestants.

En dépit de l'écho international suscité par ce «mouvement des parapluies» qui avait duré 79 jours, la Chine ne leur a pas cédé un pouce de terrain.

Les sept millions d'habitants de Hong Kong bénéficient de droits inconnus sur le continent, mais le sentiment que ces libertés sont menacées se répand de plus en plus.

Le projet de réforme électorale a été mis en échec en juin par les députés prodémocratie du Parlement hongkongais, si bien que c'est le système actuel qui prévaudra pour l'élection du chef de l'exécutif en 2017: il sera désigné par un collège de grands électeurs loyal à Pékin.

Certains électeurs ont expliqué dimanche avoir été inspirés par le mouvement prodémocratie au moment de glisser leur bulletin dans l'urne.

Il s'agit de choisir 431 représentants qui siègeront dans 18 comités de district, où la majorité est actuellement détenue par des candidats favorables au pouvoir en place.

«C'est le peu de pouvoir dont nous disposons», a expliqué Kris Fong, 28 ans. Elle a voté pour un candidat prodémocratie, car elle estime que Hong Kong est «manipulée par Pékin».

«Après le mouvement des parapluies, j'estime que même si notre vote est insignifiant, c'est notre seul moyen légitime de dire à ceux du Nord ce que nous pensons», a-t-elle dit en référence aux autorités de Pékin.

Joshua Wong, 19 ans, devenu le visage du mouvement, pouvait voter pour la première fois. «C'est exaltant», a-t-il déclaré dans un tweet.

Plus de 3,1 millions de personnes sont enregistrées sur les listes électorales. En milieu d'après-midi, le taux de participation dépassait 27%.

Les analystes ne s'attendent pas à ce que les candidats prodémocratie gagnent un nombre de sièges significatif.

Le camp prodémocratie s'est parfois divisé. Dans certains districts, de jeunes candidats qui ont fait leurs premières armes lors du mouvement prodémocratie et sont surnommés les «soldats des parapluies» par la presse locale affrontent des militants aguerris.

Les candidats favorables au gouvernement font valoir qu'ils représentent la stabilité.

Les bureaux de vote ferment à 22H30 (14H30 GMT) et les résultats ne sont pas attendus avant lundi matin.

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