Les Néo-Zélandais appelés à choisir un nouveau drapeau potentiel

L'actuel drapeau de la Nouvelle-Zélande comporte l'Union Jack, qui... (Photo Brendon O'Hagan, archives Bloomberg)

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L'actuel drapeau de la Nouvelle-Zélande comporte l'Union Jack, qui symbolise l'ancien colonisateur britannique.

Photo Brendon O'Hagan, archives Bloomberg

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Agence France-Presse
WELLINGTON

Les Néo-Zélandais ont commencé vendredi à voter pour choisir entre cinq propositions de drapeau, certaines arborant la fameuse fougère des All Blacks, qui pourraient remplacer la bannière actuelle, trop liée selon ses détracteurs à l'ancien colon britannique.

Ce référendum par voie postale est ouvert jusqu'au 11 décembre. Le modèle de drapeau sélectionné parmi les cinq en compétition affrontera l'étendard néo-zélandais lors d'un second vote en mars.

Cette réforme avait été une des mesures très symboliques annoncées en septembre 2014 par le premier ministre John Key.

Fort du triomphe électoral de son parti conservateur, il avait claironné qu'il était temps de bannir du drapeau national l'Union Jack qui symbolise l'ancien colonisateur britannique et d'adopter un étendard qui soit clairement identifiable comme celui de la Nouvelle-Zélande.

Les critiques du drapeau actuel déplorent en effet sa ressemblance avec celui de l'Australie voisine.

Mais, à en croire les sondages, le premier ministre n'est pas du tout sûr d'être suivi dans sa volonté de changement.

Trois des cinq projets soumis à partir de vendredi aux Néo-Zélandais présentent la fameuse feuille de fougère emblématique de l'équipe de rugby des « All Blacks », récemment sacrée championne du monde.

Un quatrième représente le « koru », jeune pousse de fougère en spirale, symbole de croissance et de paix dans la culture maorie.

Ces propositions ont tellement peu convaincu que le gouvernement s'est finalement résolu en septembre, face à la fronde des réseaux sociaux, à proposer une cinquième maquette, connue sous le nom de « Red Peak ».

Composée de trois triangles rouge, noir et bleu séparés par un chevron blanc, elle se veut selon son auteur Aaron Dustin une référence à la montagne néo-zélandaise et à la culture maorie.

À en croire un sondage réalisé en octobre, c'est néanmoins un drapeau présentant une fougère blanche sur un fond rouge et bleu qui devrait être choisi lors du premier vote.

D'autres sondages donnent le drapeau actuel vainqueur à 65 % du second scrutin prévu en mars.

Les adversaires du changement de drapeau en appellent au respect de la mémoire de nombreux Néo-Zélandais qui ont donné leur vie pour protéger la bannière actuelle, utilisée pour la première fois en 1869 et adoptée officiellement en 1902 dans le contexte de la Seconde Guerre des Boers.

Certains ont aussi critiqué un projet trop coûteux.

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