Le puissant typhon Koppu touche les Philippines

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Une digue a brisé sous la puissance des vagues causées par le typhon Koppu.

Photo TJ Corpuz, Reuters

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Cecil MORELLA
Agence France-Presse
MANILLE

Un puissant typhon se déchaînait dimanche sur le nord des Philippines, où il a dévasté des maisons, provoqué des glissements de terrain et contraint à l'évacuation des milliers de personnes.

Au moins huit personnes sont portées disparues et plus de 15 000 personnes ont dû fuir leur domicile, ont expliqué les responsables de la sécurité civile.

Elles seront probablement imitées par de nombreux autres habitants à mesure de la lente progression du typhon Koppu à travers Luzon, la principale île de l'archipel, au cours des prochains jours.

La tempête a touché terre à l'aube dans la localité côtière reculée de Casiguran et ses environs, accompagnée de rafales soufflant jusqu'à 210 km/h et de pluies torrentielles.

Le typhon est resté quasiment stationnaire pendant sept heures avant de partir lentement vers le nord, ont expliqué les services météorologiques.

«Il est vraisemblable que le déluge se prolonge pendant des jours», a déclaré à l'AFP la prévisionniste Gladys Saludes. Koppu ne devrait quitter Luzon, où habitent la moitié des 100 millions de Philippins, que mercredi et non mardi comme l'avaient initialement pensé les météorologues.

«Koppu a arraché les toitures les plus légères. Des rivières sont sorties de leur lit et les routes d'accès sont entravées par des pylônes et des arbres tombés à terre», a raconté Nigel Lontoc, directeur adjoint de la sécurité civile régionale.

Sur des images diffusées par la télévision ABS-CBN, on pouvait voir qu'un hôpital avait perdu son toit dans la capitale provinciale de Baler, un spot qui attire les surfeurs du monde entier.

«Les gens demandent de l'aide»

Une compétition de surf prévue au cours du weekend a d'ailleurs été annulée et les 2000 participants ont reçu l'ordre de rester à l'abri.

Dans la province rizicole de Nueva Ecija, des rivières ont débordé également, a dit Nigel Lontoc. «Les gens demandent de l'aide, car les eaux sont en train de monter, mais la zone est pour l'instant inaccessible pour les secouristes».

Les images des télévisions montraient des maisons englouties par des eaux boueuses.

Même si la tempête était en train de faiblir en se dirigeant vers les Cordillères, la chaîne montagneuse la plus importante de l'archipel, les pluies abondantes peuvent provoquer des inondations subites et des glissements de terrain, ont prévenu les autorités.

«Nous recommandons fortement des évacuations forcées dans la région des Cordillères, en particulier les villages qui sont sujets aux glissements de terrain et aux inondations», a déclaré le directeur du Conseil national pour la réduction des risques Alexander Pama.

Plus de 1,6 million de personnes vivent dans cette région connue pour ses rizières spectaculaires en terrasses.

À travers toute l'île de Luzon, l'alimentation en électricité était perturbée, les communications étaient sporadiques tandis que de nombreuses routes et ponts étaient coupés par des détritus.

Face à une mer démontée, les dessertes maritimes par transbordeur ont été suspendues tandis que les liaisons aériennes ont également été perturbées, avec l'annulation de 30 vols, dont deux vols internationaux.

Les Philippines, pays en développement, subissent régulièrement des intempéries meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

L'archipel aux 1700 îles est souvent la première masse terrestre d'importance que rencontrent les typhons qui se forment dans l'océan Pacifique et les scientifiques estiment que la virulence des tempêtes de ces dernières années est imputable au changement climatique.

En novembre 2013, le supertyphon Haiyan, le plus violent à jamais toucher terre, avait rasé des villes entières dans le centre de l'archipel et fait plus de 7.350 morts ou disparus.

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