Un étudiant sud-coréen se fait arrêté au Nord «volontairement»

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Won Moon-joo a raconté à CNN avoir franchi deux rangées de fil barbelé puis marché à travers champs jusqu'aux berges d'une grande rivière. Il a suivi le cours d'eau jusqu'à son arrestation par des soldats nord-coréens.

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Agence France-Presse
SÉOUL, Corée du Sud

Un étudiant sud-coréen détenu en Corée du Nord pour entrée illégale sur le territoire a déclaré dans une interview à la chaîne CNN qu'il avait volontairement cherché à se faire arrêter.

Won Moon-joo, 21 ans, étudiant à l'université de New York (NYU) et titulaire d'un permis de résidence permanente aux États-Unis, a expliqué avoir voulu provoquer un «incident» susceptible de contribuer à l'amélioration des relations intercoréennes.

Il reste toujours difficile de déterminer dans quelle mesure les rares détenus en Corée du Nord rencontrés par des médias étrangers s'expriment librement ou sous la contrainte.

«Je voulais être arrêté», a déclaré l'étudiant qui semblait détendu, parfois même souriant, alors qu'il était introduit dans une salle de conférence de l'hôtel Koryo de Pyongyang.

Joo a été pris le 22 avril alors qu'il traversait illégalement la rivière Yalu depuis la ville de Dandong dans le nord de la Chine, selon l'agence officielle nord-coréenne KCNA.

Il a raconté à CNN avoir franchi deux rangées de fil barbelé puis marché à travers champs jusqu'aux berges d'une grande rivière. Il a suivi le cours d'eau jusqu'à son arrestation par des soldats nord-coréens.

«Je pensais qu'en entrant en RPDC (République populaire démocratique de Corée, le nom officiel de la Corée du Nord), illégalement je le reconnais, je pensais qu'un grand événement pouvait se produire et que cet événement aurait des effets bénéfiques pour les relations entre le Nord et le Sud», a-t-il dit.

«J'espère pouvoir dire au monde comment un banal étudiant d'université a pu entrer illégalement en RPDC» et «rentrer chez moi en sécurité grâce au traitement généreux de la RPDC», a-t-il ajouté.

Joo est né à Séoul, puis s'est installé dans le Wisconsin avec sa famille en 2001, puis dans l'État du Rhode Island.

Il a précisé n'avoir pas encore été informé des charges retenues contre lui, mais assuré que sa détention était très confortable.

Le ministère sud-coréen de l'Unification, chargé des relations avec le Nord, a demandé sa libération immédiate.

Deux autres Sud-Coréens détenus en Corée du Nord ont été interviewés ces derniers jours par CNN. Kim Kuk-gi et Choe Chun-gil ont reconnu s'être livré à des activités d'espionnage au Nord pour le compte des services de renseignement américains et sud-coréens. Mais comme pour Joo, il est impossible de savoir si leurs déclarations leur ont été dictées.

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