La Chine inaugure la plus grande ligne de TGV au monde

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Kelly Olsen
Agence France-Presse
Pékin

Le premier train rapide reliant Pékin à Canton a «dévoré» à 300 km/h et sans incident mercredi la plus longue ligne à grande vitesse du monde, nouvelle étape dans le spectaculaire développement du réseau ferroviaire chinois, malgré scandales et accident.

Parti de Pékin à 09H00 (01H00 GMT), le train a couvert en huit heures les quelque 2.300 km séparant la capitale de Canton, le grand pôle économique du sud.

Son arrivée à 17H00 (09H00 GMT) a été couverte en direct par une télévision d'État aux accents emprunts de fierté nationale et d'enthousiasme, tout comme le départ, suivi de reportages filmés à l'intérieur des wagons, montrant les passagers se prenant en photo pour cette «première».

La Chine avait choisi le jour-anniversaire de la naissance de Mao Tsé-toung, le fondateur du régime, né le 26 décembre 1893, pour cette mise en service.

Le temps du trajet Pékin-Canton a été réduit par trois avec ce train rapide qui a roulé en moyenne à 300 km/h et effectué 5 arrêts (bien: 5) dans les villes les plus importantes, dont Wuhan et Changsha.

Des tronçons à grande vitesse étaient déjà en service sur cette ligne, mais il manquait la portion Pékin-Zhengzhou (bien: Pékin-Zhengzhou).

Les premières liaisons ferroviaires à grande vitesse datent de seulement 2007 en Chine. Depuis, le pays a construit le plus vaste réseau au monde: plus de 8000 km fin 2010, un chiffre qui devrait doubler d'ici 2020.

Mais ce développement à marche forcée a été entaché de scandales de corruption et de sécurité très insuffisante.

Une collision entre deux trains à grande vitesse le 23 juillet 2011 avait fait 40 morts et 200 blessés et provoqué un tollé dans le pays.

Après la collision sur un viaduc, près de Wenzhou (est), les autorités avaient collectionné les impairs.

Des séquences vidéo reprises en boucle et disséquées sur la Toile avaient montré des pelleteuses en train de pousser les épaves des wagons dans une fosse. Sur un autre film amateur, les internautes assuraient apercevoir un ou deux corps tomber dans le vide, en même temps qu'était provoquée la chute d'un wagon resté suspendu au viaduc.

L'enquête officielle a conclu à «des défauts de conception» dans les équipements de signalisation et à l'incurie des autorités ferroviaires. 54 responsables ont été sanctionnés, dont un ancien ministre des Chemins de fer.

Avant l'ouverture de la nouvelle ligne Pékin-Canton, les autorités ont assuré avoir pris des mesures pour améliorer la maintenance et les inspections des infrastructures.

«Le système de secours d'urgence et toutes sortes de préparatifs ont été établis pour améliorer la capacité de réponse» en cas de difficulté, indique un dépliant du ministère des Chemins de fer.

Mais les inquiétudes persistent. Le Global Times, quotidien officiel, citait mercredi un responsable du ministère qui reconnaissait la persistance de problèmes malgré les efforts accomplis: «On ne peut pas être certain que c'est totalement sans risque dans l'avenir. On a eu beaucoup de pression de la part du public», a déclaré au journal Zhao Chunlei, chef-adjoint au ministère.

La Chine s'est appuyée sur les transferts de technologie occidentale pour fabriquer ses trains à grande vitesse, notamment ceux consentis par le français Alstom, l'allemand Siemens et le japonais Kawasaki.

Mais Pékin entend désormais capitaliser sur ces acquis et se tailler une place dans la concurrence internationale. Chose faite avec des contrats remportés pour la construction de réseaux à grande vitesse en Turquie et au Venezuela.

Le modèle le plus courant de train à grande vitesse équipant la ligne Pékin-Canton est construit par China CNR Corp., une entreprise d'État basée à Pékin et fondée en juin 2008, a indiqué de son côté mercredi l'agence semi-officielle China News Service.

La ligne sera opérationnelle pour les congés du Nouvel An lunaire --mi février cette année--, à l'occasion desquels des centaines de millions de Chinois traversent le pays, soit la plus grande migration annuelle du monde.

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